Más de 1.6 millones de australianos usan la aplicación TikTok respaldada por Beijing

Por Daniel Y. Teng
22 de Mayo de 2020
Actualizado: 22 de Mayo de 2020

Más de 1.6 millones de australianos, incluyendo celebridades, atletas y artistas —pero en su mayoría adolescentes— llenan diariamente las redes sociales con videos de TikTok, sin embargo, las preocupaciones sobre la seguridad de los datos continúa en la aplicación respaldada por Beijing.

Los legisladores estadounidenses se han movilizado en los últimos seis meses contra TikTok por temor a que sea un sustituto de la vigilancia comunista china.

El rechazo contra el software y las tecnologías respaldadas por China en los últimos tiempos ha sido fuerte y ha arrasado con empresas como Zoom, Huawei y WeChat.

La Fuerza de Defensa australiana a principios de este año prohibió el uso de TikTok.

¿De qué se trata TikTok?

TikTok es una aplicación para compartir videos musicales, que actualmente cuenta con 800 millones de usuarios activos en todo el mundo y es una de las aplicaciones de más rápido crecimiento en el mundo.

Según Sensor Tower, TikTok ha sido descargado 2000 millones de veces de la App Store y Google Play y con frecuencia se clasifica como una de las aplicaciones más descargadas en iPhone.

TikTok permite a los usuarios filmar, crear y subir videos musicales cortos de ellos mismos. Por lo general, los videos de TikTok se superponen con música y se ejecutan durante menos de 15 segundos.

El jugador de cricket australiano David Warner ha ganado más de un millón de seguidores en TikTok en los últimos meses, creando videos de su familia mientras pasan el tiempo durante el confinamiento por el virus.

Tiktok (Aaron Yoo/Flickr/CC BY-ND 2.0)

Conectando con jóvenes australianos

Según una encuesta de Roy Morgan publicada el 24 de febrero, más de 1.6 millones de australianos usaron TikTok en el mes de diciembre de 2019. Más de 1.2 millones de ellos eran de las dos generaciones más jóvenes de Australia.

Actualmente, el 21 por ciento de la generación alfa en Australia usó la aplicación, esta generación nació después de 2006, con más de 537,000 individuos.

Mientras tanto, la encuesta también encontró que el 14 por ciento de la cohorte de la generación Z usa TikTok; esta generación nació después de 1991. Hay 670,000 jóvenes en esta categoría.

Los teléfonos inteligentes, con su acceso a redes sociales, pantallas de alta resolución, videojuegos y acceso a Internet, se han convertido en algo habitual entre los niños y adolescentes de todo el mundo. (Sean Gallup/Getty Images)

Michele Levin, CEO de Roy Morgan, dijo que la generación alfa utiliza TikTok más ampliamente que otras conocidas aplicaciones de redes sociales como Instagram, Facebook y Pinterest.

“Solo el ubicuo YouTube se utiliza más ampliamente, y los videos de YouTube son accesibles más fácilmente sin necesidad de registrarse en una cuenta”, dijo.

“El uso de TikTok también está notablemente sesgado hacia las mujeres jóvenes y las niñas. Las mujeres y las niñas constituyen más de dos tercios de los usuarios de TikTok en general”, dijo.

Conexión de TikTok con Beijing

TikTok es propiedad de la empresa tecnológica con sede en Beijing, ByteDance. ByteDance fue fundada por Zhang Yiming en 2012 y se especializa en el desarrollo de inteligencia artificial (IA).

Bytedance utiliza ampliamente la IA en sus productos, incluyendo Toutiao, la aplicación digital de noticias más popular de China, que tiene 260 millones de usuarios activos.

En 2016, creó Douyin, una aplicación similar a TikTok que solo está disponible en China. TikTok es la versión utilizada fuera de China y surgió después de que Bytedance adquiriera en 2017 la aplicación de música popular Musical.ly.

En esta foto ilustrativa, la aplicación Tik Tok se muestra en un iPhone de Apple el 01 de noviembre de 2019 en San Anselmo, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

En 2018, el director general Zhang Yiming trató de fortalecer la lealtad de su empresa al Partido Comunista de China declarando que Bytedance “profundizaría la cooperación con los medios de comunicación autorizados” y trataría de aumentar la difusión del “contenido de los medios de comunicación autorizados” y las “voces de los medios de comunicación”.

La aplicación supuestamente ha censurado contenidos relacionados con la Plaza de Tiananmen, la independencia tibetana y la práctica de meditación Falun Dafa.

Controvertidamente, el año pasado Bytedance, así como la empresa de telecomunicaciones Huawei, fueron acusados de ayudar al régimen chino con la vigilancia y ayudar a los abusos de los derechos humanos contra la minoría uigur en la provincia china de Xinjiang.

Legisladores estadounidenses se unen

TikTok se enfrenta actualmente a la acción del gobierno en varios frentes por las preocupaciones de seguridad en Estados Unidos.

Los legisladores han citado preocupaciones en torno a la Ley de Inteligencia Nacional de China de 2017 que ordena que las empresas locales deben “apoyar, asistir y cooperar con el trabajo de inteligencia del Estado”.

El poder implícito de la ley obliga a las empresas con sede en China a proporcionar datos a las autoridades cuando éstas los soliciten.

El 12 de marzo, los senadores Josh Hawley (R-Mo.) y Rick Scott (R-Fla.) introdujeron la Ley de No TikTok en Dispositivos Gubernamentales, que prohíbe a los funcionarios y empleados federales utilizar TikTok en sus teléfonos otorgados por el gobierno.

El senador Josh Hawley (R-Mo.) habla sobre política exterior en Washington el 12 de noviembre de 2019. (Sherry Dong/The Epoch Times)

Hawley dijo en un comunicado de prensa que TikTok era un “gran riesgo para la seguridad”.

“La compañía (TikTok) incluso admitió que recoge datos de los usuarios mientras su aplicación está funcionando en el fondo [segundo plano], incluyendo los mensajes que la gente envía, las fotos que comparten, sus pulsaciones de teclas y datos de localización, lo que sea”, dijo.

“TikTok es propiedad de una empresa china que incluye a miembros del Partido Comunista Chino en su junta directiva, y está obligado por ley a compartir los datos de los usuarios con Beijing”.

El 21 de abril, el representante Jim Banks (R-Ind.) lanzó la Ley de Protección al Consumidor en Línea de 2020, lo que significa que una advertencia o descargo de responsabilidad debía ser mostrada para las aplicaciones desarrolladas en el extranjero y aparecería una vez que los usuarios la abrieran. La advertencia indicaría claramente qué compañías son propietarias de la aplicación, y bajo qué jurisdicción del país se encuentra.

Banks dijo en una declaración: “Los padres y los consumidores tienen derecho a una advertencia de que al descargar algunas aplicaciones como FaceApp de Rusia o TikTok de China, sus datos pueden ser utilizados contra Estados Unidos por un régimen adversario o enemigo”.

Más recientemente, el 15 de mayo, se presentó un proyecto de ley que acompaña a la Ley de No TikTok en dispositivos gubernamentales para prohibir TikTok en todos los dispositivos gubernamentales.

TikTok en Estados Unidos se ha esforzado por tranquilizar al público y a los legisladores. El 11 de marzo, lanzó un Centro de Transparencia en Los Ángeles que permitiría a los expertos externos observar cómo los equipos TikTok moderan el contenido.

El 29 de abril, el director de Información de TikTok, Roland Cloutier, dijo en un comunicado de prensa que era bueno que se hicieran “preguntas difíciles” a las empresas de tecnología, y que TikTok se centraba en la creación de un “equipo de seguridad excepcional”.

“En las semanas transcurridas desde que empecé, mi equipo y yo hemos estado realizando un amplio examen de la seguridad de TikTok, nuestra infraestructura y prácticas, probando las prácticas actuales y tratando activamente de anticipar lo que necesitaremos en el futuro”, dijo.

“Nuestro objetivo es minimizar el acceso a los datos en todas las regiones para que, por ejemplo, los empleados de la región APAC, incluida China, tengan un acceso mínimo a los datos de los usuarios de la UE y EE. UU.”.


Apoye nuestro periodismo independiente donando un “café” para el equipo


Descubre

Cómo Huawei es utilizado como herramienta de espionaje y subversión

TE RECOMENDAMOS