Microsoft cerrará LinkedIn en China tras críticas a la censura impuesta por el régimen

Por Eva Fu
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

Microsoft abandonará su versión local de LinkedIn en China, una medida que cerraría las últimas grandes plataformas de redes de propiedad estadounidense que quedan en el país.

En 2014 LinkedIn ingresó a China continental, un país conocido por sus prácticas de censura altamente restrictivas establecidas por el Partido Comunista Chino (PCCh). La plataforma ahora cuenta con aproximadamente 53 millones de usuarios locales, o aproximadamente el 7 por ciento de su total global.

Pero el sitio de redes profesionales ha recibido recientemente crecientes críticas por su decisión de bloquear los perfiles de investigadores y de otras personas cuyo trabajo involucra a China.

En un comunicado el 14 de octubre, LinkedIn dijo que tomó la decisión de desmontar el proyecto debido a que estaba enfrentando “un entorno operativo significativamente más desafiante y mayores requisitos de cumplimiento en China”.

En su lugar, LinkedIn dijo que a finales de este año establecerá una nueva aplicación de búsqueda de empleo llamada InJobs sin una fuente social o funciones para compartir publicaciones.

“Si bien hemos tenido éxito en ayudar a los miembros chinos a encontrar trabajos y oportunidades económicas, no hemos encontrado el mismo nivel de éxito en los aspectos más sociales de compartir y mantenerse informado”, dijo el comunicado de la compañía.

China tiene uno de los controles más estrictos sobre Internet. Twitter y Facebook fueron prohibidos hace más de una década. Google salió del país en 2010, cuatro años después de lanzar allí un motor de búsqueda autocensurado.

LinkedIn ha realizado una serie de movimientos controvertidos desde su entrada al mercado chino que los críticos consideran como actos de condescendencia para Beijing. Eso incluye bloquear la cobertura sobre la masacre de la Plaza de Tiananmen en 1989, eliminar la presencia de un activista de Tiananmen y congelar la cuenta de un crítico de China después de que calificó al régimen chino como una “dictadura represiva” y a los medios estatales como “portavoces de propaganda”.

El escrutinio sobre las prácticas de censura de la plataforma se ha intensificado desde junio. En la mañana del 3 de junio, víspera del aniversario de la masacre de la Plaza de Tiananmen, la empresa les informó a los empleados de The Epoch Times en Estados Unidos, Suecia, Turquía y otros lugares que sus perfiles se ocultarían en China.

Un mensaje de LinkedIn, con partes tachadas, recibido por empleados de The Epoch Times, el 3 de junio de 2021. (captura de pantalla a través de LinkedIn)

Más periodistas e investigadores han recibido mensajes similares durante los meses siguientes. A los usuarios afectados también se les dijo que su cuenta en China podría restaurarse si aceptaban eliminar contenido no especificado.

Después que The Epoch Times en ese momento le preguntara sobre la situación, la compañía dijo que “debido a los requisitos legales locales dentro de China, los perfiles y la actividad de algunos miembros de LinkedIn asociados con ciertas organizaciones editoriales no son visibles dentro de China en este momento”.

La compañía señaló, además, una declaración de 2014 de su exdirector general Jeff Weiner, quien argumentó que, a pesar del apoyo de LinkedIn a la libertad de expresión, su ausencia en China negaría a los usuarios chinos la oportunidad de “perseguir y realizar las oportunidades económicas, los sueños y los derechos más importantes para ellos”.

La nueva ola de censura por parte de la plataforma ha llamado la atención de los legisladores estadounidenses.

“La disposición de LinkedIn a llevar agua para el régimen chino plantea preguntas sobre cómo Microsoft se convirtió en la única empresa de tecnología con un acceso significativo al mercado chino”, escribió el representante Jim Banks (R-Ind.) en una carta del 24 de septiembre.


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