Neil Pasricha nos recuerda lo que es realmente importante en un mundo caótico

Por Catherine Yang
03 de Diciembre de 2019 Actualizado: 03 de Diciembre de 2019

Pase tiempo con la familia. Disfrute de la naturaleza. Lea libros.

Estos son consejos ridículamente sensatos para ayudarlo a disfrutar de la vida, pero cuando Neil Pasricha los expresa desde un gran escenario frente a una audiencia de cientos, 60 veces al año, recibe un estruendoso aplauso.

“Sabes, las cosas que le estoy enseñando a la gente son tan obvias. Pero creo que cuando se ponen de pie y me ovacionan de pie, es porque estoy ayudando a recordarles lo que es realmente importante en la vida”, dijo Pasricha.

Pasricha batió récords con su primera charla de TED “The 3 A’s of Awesome“, y ahora escribe en su blog y habla en todo el mundo sobre la vida intencional. La charla lo puso en la categoría de “orador motivacional”, que al principio le disgustaba porque parecía un título hueco, pero desde entonces ha reevaluado lo que aporta a otras personas.

“En realidad enseño a la gente a ser feliz”, dijo Pasricha. No realiza estudios ni encuestas, pero ha leído todos los informes de psicología positiva que puede conseguir, y trabaja para destilar esa información en cosas que la gente puede hacer en su vida diaria para mejorar su forma de vida.

“Es tan obvio que cuando digo leas un libro, que leas un libro en papel real, ¿crees que eso no es obvio? ¿Pero sabes cuánta gente lo hace? Nadie! Nadie lo hace!”.

Es cierto: más de una cuarta parte de los adultos estadounidenses no han leído ningún libro en el último año, en ningún medio, y los resultados no han mejorado en los últimos cuatro años. El americano típico lee cuatro libros al año, si se tienen en cuenta los audiolibros.

Ayuda, quizás, que Pasricha pueda citar una veintena de estudios para respaldar lo obvio, la sabiduría tan bien usada que parece intuitiva y de sentido común.

“Me bajé del escenario después de un discurso hace unos meses, y un tipo, un hombre de 50 años, ejecutivo bien vestido, se me acercó y me dijo: ‘¿Qué le pasa a mi hijo?, recordó Pasricha.

Preguntó, y se enteró de que el hijo era el mejor de la escuela secundaria, capitán del equipo de fútbol y entró a la Universidad de Duke con una beca completa donde se graduó con honores. Luego, el primer día de su trabajo a tiempo completo, recibió un correo electrónico de su jefe en un tono grosero. Se fue a casa, lloró en la cama y llamó a su papá diciendo que no podía ir a trabajar al día siguiente; estaba demasiado devastado.

Aunque suene chocante, esto ya no es inusual. La historia simplemente solidificó una teoría que ya tenía Pasricha: estamos perdiendo la capacidad de ser resistentes.

Haga una copia de respaldo

Pasricha tuvo su propio momento de estremecimiento emocional: su esposa en ese momento dijo que ya no lo amaba y pidió el divorcio, y su mejor amigo se quitó la vida. Dos acontecimientos trágicos que ocurrieron poco después uno del otro.

Por primera vez en su vida, se dio cuenta de que no tenía “la capacidad para manejar esto”.

Perdió mucho peso, se sometió a mucha terapia y empezó a escribir el blog 1000 Awesome Things, el último de una larga lista de sitios web que Pasricha había creado, que de la nada se convirtió en un éxito, lo que le llevó a su charla TED y a su camino de vida intencional.

“Me esforcé por salir lentamente de ese agujero, pero para ser honesto con usted, reconocí en mí mismo a alguien que tenía una resistencia muy baja”, dijo Pasricha.

En retrospectiva, tenía sentido.

“Me crié en los años 80, todos obtuvimos una estrella de oro, y todos obtuvimos una cinta de participación, y todos me dijeron que era increíble, y yo lo creí”, dijo Pasricha.

Luego echó un vistazo a la vida de sus padres y se dio cuenta de que tenían experiencias y perspectivas de un mundo aparte.

“Reconocí en sus historias que la resiliencia es en realidad un músculo que tenían, y que eventualmente construí cuando tuve que hacerlo, y que todos necesitamos desesperadamente hoy en día”, dijo Pasricha.

Su último libro, “You Are Awesome: How to Navigate Change, Wrestle With Failure, and Live an Intentional Life” (Usted es asombroso: Cómo navegar por el cambio, luchar contra el fracaso y vivir una vida intencional), se trata de la resiliencia.

El hecho es que, en algún momento, todo el mundo se enfrentara al fracaso, e incluso a la tragedia, ya sea la muerte de un ser querido o una terrible separación. El libro, en nueve capítulos, es una guía paso a paso no solo para escalar, sino para construir esos músculos de resiliencia para que estos hábitos permitan un ciclo virtuoso.

Valore a su familia

Cuando Pasricha dio su charla de TED hace una década, se detuvo en medio de la charla solo para presentar a sus padres.

“Me han dicho que soy la única persona en la historia que ha hecho eso”, dijo. “Y no lo hice por ninguna otra razón que en la cultura de las Indias Orientales, sus padres son una parte tan grande de su identidad. Y pensé: “Nunca tendré mejor oportunidad de agradecerles, así que lo hice”.

El libro comienza con un capítulo sobre la madre de Pasricha y termina con un capítulo sobre su padre. Son historias personales profundamente reveladoras. Habla sobre el matrimonio concertado de su madre con un hombre que conoció una vez. Ella renunció a su propia educación por la de sus hermanos, y se mudó a un país completamente nuevo donde no hablaba el idioma y no conocía a nadie, inmediatamente después de dejar a su familia para casarse.

A lo largo de todo esto, su madre siguió añadiendo un “punto-punto-punto” después de cualquier supuesto contratiempo. Ella no conocía a nadie… todavía. Ella cambió su historia.

El padre de Pasricha se mudó al primer país del que recibió una carta de aceptación, y tenía la mentalidad de ser un estudiante y maestro de toda la vida. Cada situación era una oportunidad para conectarse y aprender de extraños. De él, Pasricha aprendió a “nunca, nunca, nunca parar”.

“Creo que esos son realmente resúmenes de una sola frase sobre cómo vivían mis padres”, dijo Pasricha.

Admite que le ocultaron muchos de los viajes de su vida. No fue hasta sus 20 años cuando tuvo la idea de sentarlos frente a una cámara con su permiso, y entrevistarlos profundamente durante cinco horas, que obtuvo la imagen completa.

“Recomiendo que todos hagan esto”, dijo. “Tengo el video en mi laptop y es una de mis posesiones más preciadas, que en realidad es un video de varias horas de mis padres. Y a través de ese proceso de entrevista, ¡porque nunca hablamos con nuestros padres! Hablamos con nuestros padres, pero ¿cuántas veces les preguntan: ‘¿Cómo fue mudarnos a este país? ¿Cómo se sintió cuando aterrizó aquí? ¿Cómo aprendió a conducir hasta aquí? ¿De qué tenía miedo? ¿Cómo aprendió a procesar ese miedo?”.

“Y luego resulta que mis padres conocieron a una mujer, una mujer de 90 años llamada Edith, que los acogió y les enseñó a comprar cosas de bebé porque iban a tener un bebé. Fue una de esas historias de una mujer que nunca habría sido descubierta”, dijo.

Y esto no se limita de ninguna manera a algo que valga la pena saber solo cuando sus padres se han mudado al otro lado del mundo. Pasricha sacudió los estudios que indican cómo la conexión social es el principal impulsor de la felicidad, y cómo las sociedades más felices con la mayor longevidad en todo el mundo son las que valoran a la familia. Sin embargo, no lo hacemos.

“Hemos perdido el sentido de familia”, dijo Pasricha. “Ahora volamos a algún lugar para una buena escuela, volamos a otro lugar para un gran trabajo, y volamos a otro lugar para un gran ascenso. ¿Sabes lo que pasa como resultado? Solo nos vemos en Acción de Gracias y en vacaciones”.

“Viva, por favor, viva cerca de su familia. Almuerza con su madre. Vaya a ver a su hermana los domingos. Asegúrese de que sus cuñadas y cuñados sean parte de su vida”, dijo Pasricha.

“El valor número uno que quiero que la sociedad acepte es revalorizar a su familia, aumentar dramáticamente el valor de vivir y ver a su mamá, a su papá, a su hermana, a sus hermanos, a sus hijos y a sus hijas. Estar cerca de ellos. De lo contrario, esto es en parte lo que conduce a tanta soledad”.

Lo que nos distrae

Solo necesita tener un teléfono inteligente para que tarde o temprano se de cuenta de que está diseñado para agotar su energía y atención.

“Creo que el culpable de gran parte de esta baja resiliencia son los teléfonos móviles”, dijo Pasricha.

“Los celulares nos están matando. Los teléfonos celulares son una adicción que todos compartimos hoy en día, y están aumentando dramáticamente nuestros niveles de ansiedad, depresión y soledad”.

“Los teléfonos móviles, mientras nos dan tremendos problemas… son asesinos de la productividad; cuando está en su teléfono móvil, según McKinsey, pasas el 31 por ciento de su tiempo marcando, priorizando, cambiando tareas, ¡lo que significa que en realidad no hace nada! Solo estás decidiendo qué hacer”.

Las pantallas digitales y su luz azul también inhiben la melatonina, interrumpiendo el sueño a nivel físico, y luego hay una gran cantidad de formas psicológicas en las que los teléfonos inteligentes impactan a la gente. Incluyendo lo que Pasricha dice que es comparar nuestras vidas normales: el “corte del director”, con los “grandes éxitos” de todos los demás. La implicación es la ansiedad, la depresión y la baja resiliencia que sufren muchas personas.

En lugar de las recompensas químicas de la serotonina y la oxitocina que obtenemos al unirnos con nuestros seres queridos y estar en la naturaleza. Perseguimos los éxitos rápidos de la dopamina a través de notificaciones interminables hasta que adormecemos nuestros receptores de placer y reducimos nuestra capacidad de recuperación.

Según algunos estudios: alrededor de un tercio de los estudiantes universitarios tienen ansiedad clínica, una cuarta parte de la población tiene una enfermedad mental, y cuatro de cada cinco personas se sienten solas. El índice de soledad se dispara desde hace apenas una o dos décadas. Estos picos no solo se correlacionan con el aumento de la adopción de teléfonos inteligentes, sino que muchas investigaciones sobre la adicción a la pantalla demuestran que se trata de un problema grave y apremiante.

“Le diré exactamente por qué sé que es un problema, porque definitivamente soy adicto a mi teléfono celular”, dijo Pasricha. “Soy tan adicto a mi celular que el único recurso que tengo, por cierto, mi teléfono está en blanco y negro, vivo en modo avión, así es como tengo que vivir… mi único recurso es darle a mi esposa mi teléfono y le digo que me lo oculte”.

“Es un gran problema. Sé que disminuye mi resistencia, si estoy al teléfono por la noche antes de acostarme, no debería estarlo. Pero si lo estoy, entonces, ¿adivine qué? Duermo fatal. ¿Adivine qué quiero hacer por la mañana? Saltar en mi teléfono. ¿Cuál es mi resultado de fútbol de fantasía? ¿Alguien respondió a mi correo electrónico? ¿A cuántos les gustó mi post de Instagram?”.

“Me preocupa por mis propios hijos. ¿Cómo manejamos el fracaso o incluso percibimos el fracaso?”, añadió

“La razón por la que sé que es un problema es porque lo estoy sufriendo. Escribí este libro para mí y para mis hijos”, dijo Pasricha. “Añade un punto, cambia el foco de atención, ya sabes. Si mi esposa me dejara hoy, o si un hijo fallece, o si mis padres están en el hospital o si algo ha pasado, voy a tener que acordarme rápidamente de verlo como un paso; cambiar el foco de atención, contarme a mí mismo una historia diferente. Estas son las formas en las que voy a tener que seguir adelante”.

En nuestro caótico mundo de comunicación constante, de interminables ciclos de “noticias de última hora” y de titulares temerosos, los recordatorios se vuelven necesarios.

Una de las cosas que más se le pregunta a Pasricha es cómo ser feliz.

“La gente olvida que el modelo con el que crecimos sobre la felicidad está roto, nos enseñaron que el gran trabajo conduce al gran éxito y que eso conduce a la felicidad”, dijo. “Resulta que el modelo está atrasado, necesitamos ser felices primero.Y luego hacemos un gran trabajo, y luego una vez que hacemos el gran trabajo, sigue el gran éxito”.

“Una vez que la gente lo consigue, les enseño cómo conseguirlo”, dijo Pasricha. Les habla de cosas como leer 20 páginas de ficción, borrar los medios de comunicación social, escribir un diario por la noche en lugar de estar en el teléfono, y hacer caminatas por la naturaleza. Suena simple, y funciona, si lo haces.

En estas charlas, Pasricha suele pedir a los voluntarios que se pongan de pie y se comprometan públicamente a hacer estas cosas (otro estudio dice que expresar ese compromiso públicamente aumenta enormemente nuestro seguimiento) y recibe constantemente correos electrónicos de personas que les dicen que ha funcionado.

“El término paraguas que uso para definir mi propio trabajo es ‘vida intencional'”, dijo. “En lo único que paso mi tiempo es en pensar, escribir y hablar sobre cómo podemos vivir los mejores 30.000 días de vida que tenemos”.

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