Pentágono advierte a China por lanzamiento de misiles en mar Meridional, mientras tensiones aumentan

Por FRANK FANG Y NICOLE HAO
28 de Agosto de 2020
Actualizado: 28 de Agosto de 2020

El Pentágono dijo que Beijing ha desestabilizado aún más la situación en el mar de China Meridional, después de su prueba de lanzamiento de misiles balísticos durante los ejercicios militares en las aguas en disputa.

“Llevar a cabo ejercicios militares en el territorio disputado en el mar de China Meridional es contraproducente para aliviar las tensiones y mantener la estabilidad”, dijo el Pentágono en un comunicado publicado el 27 de agosto.

El comunicado del Pentágono señaló que Beijing disparó estos misiles alrededor de las Islas Paracelso, un archipiélago en disputa en la región, mientras realizaban ejercicios, pero no especificó en qué fecha, cuántos habían sido disparados o el tipo de misiles.

El Ejército Popular de Liberación (EPL) está llevando a cabo ejercicios en el mar de China Meridional del 23 al 29 de agosto.

“Este ejercicio militar es el último de una larga serie de acciones de la RPC [República Popular China] para reivindicar reclamaciones marítimas ilegales y poner en desventaja a sus vecinos del sudeste asiático en el mar de China Meridional”, dijo el Pentágono.

El jueves, la Marina de Guerra de EE. UU. declaró en Twitter su destructor de misiles guiados, USS Mustin realizó, “operaciones de rutina en las aguas” cerca de las islas Paracelso para asegurar un “Indo-Pacífico libre y abierto”.

El régimen chino ha amplificado su agresión en la región mientras Estados Unidos simultáneamente busca contrarrestar sus amenazas.

Brunei, China, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam reclaman las islas, arrecifes y rocas del estratégico canal.

Beijing ha utilizado la “línea de los nueve puntos” para proclamar su soberanía sobre el 90 por ciento del mar de China Meridional, a pesar de que un juicio legal de las Naciones Unidas en 2016 refutó las demandas de Beijing.

En los últimos años, Beijing ha tratado reafirmar sus reclamos construyendo puestos de avanzada militares en islas artificiales y arrecifes de la región. También ha desplegado buques de la guardia costera y barcos pesqueros chinos para intimidar a las embarcaciones extranjeras, bloquear el acceso a las aguas y aprovechar los cardúmenes y arrecifes.

El 13 de julio, Estados Unidos rechazó formalmente las reclamaciones de Beijing en el mar de China Meridional, ya que el secretario de Estado Mike Pompeo dijo que las reclamaciones eran “completamente ilegales” y que China estaba llevando a cabo una “campaña de intimidación para controlar” la zona.

Esta semana, el Departamento de Comercio de EE.UU. colocó 24 empresas estatales chinas en una lista negra comercial, citando su participación en la militarización del mar de China Meridional. El Departamento de Estado también anunció que comenzará a imponer restricciones de visado a los ciudadanos chinos responsables de tales esfuerzos.

Algunos expertos en China dijeron que aunque Beijing está actuando con dureza, es probable que no quiera entrar en un verdadero conflicto con Estados Unidos.

Misiles chinos

El jueves, el medio de comunicación japonés NHK reportó que China disparó cuatro misiles balísticos hacia el mar de China Meridional el miércoles, citando fuentes militares estadounidenses no identificadas. NHK afirmó que los misiles cayeron entre la provincia insular china de Hainan y las islas Paracelso.

Mientras tanto, el South China Morning Post, citando una fuente anónima cercana al ejército chino, dijo que Beijing disparó dos misiles, un misil DF-26B y un misil DF-21D, el miércoles.

De acuerdo con el informe anual del Pentágono para el Congreso de 2019, el DF-26, un misil balístico con capacidad nuclear y convencional, tiene un alcance de unos 4000 km, (2485 millas) y el DF-21D, un misil balístico antibuques, puede exceder un rango de 1500 km (932 millas).

El oficial del Pentágono Alan R. Shaffer dijo previamente en una conferencia militar en marzo de 2019 que el DF-26 puede llegar a Guam, un territorio estadounidense en el Pacífico y una importante estación de reabastecimiento para las fuerzas estadounidenses.

Los funcionarios chinos han guardado silencio sobre los lanzamientos de los misiles. Al preguntársele sobre el comunicado del Pentágono durante una sesión informativa diaria el viernes por la tarde, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Zhao Lijian, no hizo comentarios sobre los lanzamientos, pero acusó a Estados Unidos de ser el “destructor y alborotador” de la estabilidad en el mar de China Meridional

El día anterior, Wu Qian, portavoz del Ministerio de Defensa Nacional de China, dijo en una conferencia de prensa que los ejercicios “no están dirigidos a ningún país” pero no hizo mención alguna de los lanzamientos de misiles.

Ejercicios militares

Al mismo tiempo, Beijing está llevando a cabo ejercicios militares en otras tres vías fluviales cerca de China: el mar de Bohai, el mar Amarillo y el mar de China Oriental.

Wu Qian dijo en una conferencia de prensa el jueves que los ejercicios militares del EPL en Taiwan a principios de este mes y el destructor de misiles guiados USS Mustin atravesaron el estrecho de Taiwán la semana pasada.

“Continuamente organizamos los ejercicios de combate en los estrechos de Taiwán dirigidos a fuerzas extranjeras, apuntando a las fuerzas separatistas independentistas de Taiwán”, afirmó Wu.

Beijing reclama a Taiwán como parte de su territorio a pesar de ser una isla autogobernada, con su propio gobierno elegido democráticamente, su ejército y su moneda. Estados Unidos ha navegado continuamente sus buques militares cerca de Taiwán, además de vender armas, para ayudar a la isla a defenderse de las provocaciones militares de Beijing.

En el pasado, el régimen chino ha utilizado un lenguaje similar para acusar a Estados Unidos de apoyar una división entre el continente y Taiwán. El 10 de agosto, el medio estatal chino Global Times publicó un editorial que decía que Estados Unidos estaban usando a Taiwán “como su peón para contener  a China continental”.

El 13 de agosto, el Global Times publicó un artículo diciendo que los ejercicios militares de China en los estrechos de Taiwán tenían como objetivo disuadir “la provocadora y peligrosa conexión entre la isla [Taiwán] y EE. UU.”.

El artículo citaba a un analista chino, quien dijo que “si los secesionistas de EE.UU. y Taiwán avanzan más, el EPL podría tomar más contramedidas, incluyendo simulacros con misiles reales al este de la isla de Taiwán y cerca de Guam”.

Avión de EE. UU.

Esta semana, el régimen chino también acusó a Estados Unidos de “invadir” su zona de exclusión aérea cuando un avión de reconocimiento U-2 voló sobre los ejercicios de combate en el mar de Bohai.

Wu calificó el vuelo del U-2 como una acción “provocadora” durante una conferencia de prensa del 25 de agosto.

Las Fuerzas Aéreas del Pacífico de EE. UU., en una declaración a la CNN, declararon que el vuelo del U-2 “se llevó a cabo en la zona de operaciones indopacífica y dentro de las normas y reglamentos internacionales aceptados que rigen los vuelos de aeronaves”.

El legislador taiwanés Wang Ting-yu dijo en un video publicado en su página de Facebook el jueves que creía que la decisión de China de disparar misiles balísticos era para “devolver el golpe” a Estados Unidos por el vuelo del avión de reconocimiento.

El periódico estatal El Diario del Pueblo también reportó que un avión de patrulla marítima Poseidon P-8A de EE.UU. entró en el mar de China Meridional a través del Canal de Bashi, una vía navegable entre Filipinas y Taiwán, el jueves.

El día anterior, un avión de reconocimiento RC-135 había entrado en el mar de China Meridional por el mismo canal. Asimismo, el martes, un avión de reconocimiento Challenger 650 también pasó por la misma zona, según los funcionarios chinos.

El comentarista de asuntos chinos radicado en Estados Unidos, Tang Jingyuan, dijo que a pesar de la reciente demostración de fuerza y retórica de Beijing, el régimen chino no está preparado para la guerra.

En una entrevista telefónica, Tang analizó que Beijing eligió no enviar cazas para interceptar los aviones de reconocimiento estadounidenses que volaban sobre el mar de Bohai y el mar de China Meridional. Además, los medios de comunicación estatales chinos no publicaron informes prominentes sobre estos incidentes, sugiriendo que Beijing no quería hacer un gran alboroto sobre las acciones.

Reacciones

Varias naciones expresaron su preocupación por las acciones de China. Según el periódico japonés Mainichi, el secretario en jefe del Gabinete de Japón, Yoshihide Suga, en respuesta a una pregunta sobre los lanzamientos de misiles de China en una conferencia de prensa el jueves, declaró: “Nuestro país se opone firmemente a cualquier acto que aumente las tensiones en el mar de China Meridional”.

Taiwán, que ve a China como un vecino hostil que amenaza la soberanía de la isla, ha expresado durante años su preocupación por las actividades militares de China en la región. El jueves, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, hablando en un foro virtual del Instituto Australiano de Política Estratégica, expresó su preocupación por los conflictos “accidentales” en la región.

“Esperamos y deseamos que Beijing continúe ejerciendo moderación, de acuerdo con sus obligaciones como una gran potencia regional”, dijo Tsai.

La senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) utilizó su cuenta de Twitter para pedir más acciones para contrarrestar a Beijing.

“Continuaremos realizando ejercicios multilaterales y operaciones de libertad de navegación en las aguas del Indo-Pacífico y no nos dejaremos intimidar por la creciente agresión de China”, dijo Blackburn.

El senador Jim Risch (R-Idaho) emitió un comunicado aplaudiendo la medida de la administración Trump de sancionar a las empresas y personas chinas involucradas en las agresiones del Mar de China Meridional.

“Es crucial que los inversores y empresas de EE.UU. sean conscientes de que las empresas de la RPC involucradas en la militarización del mar de China Meridional mantienen una presencia en nuestros mercados de capital”, declaró Risch.

Este artículo se actualizó para aclarar los comentarios de Wu Qian sobre los simulacros en el estrecho de Taiwán.

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