Piden a corte bloquear castigo contra miembros de Marina que soliciten exenciones religiosas a mandato

Por Zachary Stieber
24 de Enero de 2022 5:22 PM Actualizado: 24 de Enero de 2022 5:22 PM

Un tribunal federal que bloqueó el castigo impuesto a 35 miembros de la Marina que solicitaron exenciones religiosas a la orden de la vacuna contra COVID-19 del ejército debería ampliar el fallo para cubrir a cualquier personal de la Marina que busque una excepción, dijeron los abogados en una presentación el lunes.

La demanda en el caso, U.S. Navy SEALS 1-3 et. al vs Lloyd Austin et. al, fue enmendada para convertirse en una acción colectiva.

Eso significa que el juez que preside el caso podría ampliar el bloqueo de la orden para los casi 4000 miembros de la Marina en servicio activo o en la reserva que buscan exenciones religiosas.

“Nuestros clientes están liderando audazmente la lucha contra la orden de las vacunas, pero ningún miembro del servicio debería enfrentarse a la disciplina o al castigo por seguir su fe”, dijo en un comunicado Mike Berry, consejero general de First Liberty Institute, que representa al personal de la Marina en el caso.

“El hecho de que los militares sigan demostrando hostilidad hacia cualquiera que exprese su objeción religiosa a la orden de las vacunas demuestra que a la Administración Biden no le importa la libertad religiosa. La demanda busca proteger al mayor número posible de miembros del servicio de un castigo adicional. Tenemos que poner fin a esto antes de que se haga más daño a nuestra seguridad nacional”, añadió.

La Marina no ha aprobado ninguna exención religiosa, y solo dos han sido aprobadas por todo el ejército estadounidense. Esto va en contra de la ley federal, incluida la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa, afirmaron los demandantes.

El juez estadounidense Reed O’Connor, nominado por George W. Bush, se mostró de acuerdo y dictaminó el mes pasado que la Marina ofrece un proceso para solicitar adaptaciones religiosas “pero, según todos los indicios, es un teatro”.

“La Marina no ha concedido una exención religiosa a ninguna vacuna en los últimos tiempos. Se limita a aprobar oficialmente cada denegación”, añadió.

Un portavoz de la Marina dijo a The Epoch Times en un correo electrónico poco después del fallo que la rama “apoya y respeta las creencias y prácticas religiosas de nuestros marineros”.

“Las exenciones de inmunización se equilibran con la preparación operativa, la cohesión de la unidad, el buen orden, la disciplina, la salud y la seguridad”, dijo el portavoz. “Cuando esto interfiere con el derecho de un miembro a practicar su fe de acuerdo con los dictados de su conciencia, la Marina trabaja con el miembro para encontrar formas de acomodar la práctica religiosa que sean de la forma menos agobiante para el miembro. Todas las solicitudes de adaptación religiosa, para incluir el mandato de la vacuna COVID, se tratan de la misma manera”.

Veintidós miembros de la Marina han sido dados de baja por negarse a vacunarse hasta el 19 de enero.

La rama solo ha concedido una única solicitud de acomodación religiosa desde principios de 2015, según los documentos presentados en un caso diferente que desafía el mandato militar, que fue impuesto por Austin, el secretario de Defensa, con el apoyo del presidente Joe Biden.

La demanda enmendada llega varios días después de que los abogados de la Administración Biden pidieran al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos que anulara la orden judicial preliminar de O’Connor, que bloquea el castigo contra los 35 miembros de la Marina  mientras el caso se resuelve en los tribunales.

La administración aún no ha presentado sus argumentos sobre los motivos por los que debería levantarse la orden judicial. El tribunal le ha ordenado que proporcione cierta información antes del 7 de febrero, según el expediente.


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