Policía de Hong Kong allana la redacción de un periódico prodemocracia y detiene a sus ejecutivos

Por Frank Fang
17 de Junio de 2021
Actualizado: 17 de Junio de 2021

Varios grupos internacionales de derechos criticaron el jueves a las autoridades de Hong Kong después de que la policía local movilizara a más de 500 agentes en una redada en la sede del periódico local Apple Daily.

La redada se saldó con la detención de cinco directivos del periódico en virtud de la draconiana ley de seguridad nacional de Beijing. Fueron acusados de violar el artículo 29 de la ley, que prohíbe “la colusión con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”. La acusación de colusión conlleva una pena máxima de cadena perpetua.

Entre los detenidos se encuentran el redactor jefe del periódico, Ryan Law, y el editor asociado Chan Pui-man. También fueron detenidos Cheung Kim-hung y Royston Chow, director general y director de operaciones de la empresa editora del periódico, Next Digital.

Se trata de la segunda redada en la sede del periódico en menos de un año, después de que 200 policías de Hong Kong irrumpieran en la redacción en agosto del año pasado, un mes después de la entrada en vigor de la ley de seguridad nacional.

“La detención de cinco ejecutivos del [periódico] prodemocracia Apple Daily hoy bajo la orwelliana Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong destruyen cualquier ficción que quede de que Hong Kong apoya la libertad de prensa”, dijo en un comunicado Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ).

Añadió: “China, que controla Hong Kong, puede ser capaz de eliminar el periódico, al que considera un crítico molesto, pero solo a un precio muy alto que deberá pagar el pueblo de Hong Kong, que había disfrutado de décadas de libre acceso a la información”.

El fundador del periódico, Jimmy Lai, que actualmente está en prisión por su papel en las protestas anti-Beijing y prodemocracia en 2019, también se enfrenta a acusaciones de haber violado la ley de seguridad nacional.

La organización sin ánimo de lucro Hong Kong Democracy Council (HKDC), con sede en Washington, emitió un comunicado en el que criticaba tanto al régimen chino como al gobierno pro-Beijing de Hong Kong.

“Hong Kong se ha quedado con poca libertad de expresión bajo la NSL (ley de seguridad nacional), que pretende silenciar toda disidencia. Las detenciones de hoy suponen un paso más para rehacer Hong Kong a gusto de Beijing”, declaró Victoria Hui, miembro de la junta directiva del HKDC.

Samuel Chiu, director general del HKDC, señaló cómo los periodistas de Hong Kong, entre ellos Jimmy Lai, Bao Choy y Nabela Qoser, estaban en el punto de mira por “defender la libertad de prensa”.

“Ningún régimen puede suprimir totalmente la verdad y a los que dicen la verdad”, declaró Chu.

Choy es una productora independiente de la emisora pública local Radio Televisión de Hong Kong (RTHK) que fue declarada culpable y multada por el gobierno de Hong Kong en abril por hacer declaraciones falsas para obtener registros de vehículos, que se utilizaron en su documental en el que examinaba un ataque de una turba a unos viajeros en una estación de metro de Hong Kong el 21 de julio de 2019.

Muchos de los pasajeros del metro se dirigían a sus casas después de participar en una protesta masiva contra un proyecto de ley de extradición que habría allanado el camino para que las personas de Hong Kong fueran enviadas a China continental si eran acusadas de un delito y juzgadas bajo el sistema judicial del partido comunista.

Recientemente, la RTHK se negó a renovar el contrato de su colaboradora Qoser, conocida por hacer preguntas difíciles a los funcionarios del gobierno de Hong Kong y a los legisladores.

Un agente de la policía de Hong Kong vigila la sede de Apple Daily en Hong Kong el 17 de junio de 2021. (Adrian Yu/The Epoch Times)

Chris Yeung, presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, dijo que la redada mostraba que la libertad de prensa en Hong Kong ha sido “gravemente socavada” por la ley de seguridad nacional, según el Apple Daily.

“La protección del material informativo es nula”, añadió Yeung.

El periodismo pone en peligro la seguridad nacional de China: funcionario de HK

La policía de Hong Kong llegó a la sede del Apple Daily alrededor de las 7:30 de la mañana, hora local, y selló todos los accesos al edificio. Según el Apple Daily, los policías impidieron a los periodistas del periódico trabajar en sus mesas y accedieron a las computadoras de los reporteros.

Alrededor de las 8 de la mañana, hora local, el gobierno de Hong Kong emitió un comunicado de prensa en el que decía que los agentes de policía del departamento de seguridad nacional de la ciudad habían llevado a cabo una “operación de registro” en la sede del periódico, que incluía la incautación de “material periodístico”.

En otro comunicado de prensa, el gobierno de Hong Kong dijo que se registraron las residencias de los cinco directores.

Mientras tanto, se suspendió la cotización de las acciones de Next Digital en la Bolsa de Hong Kong.

Alrededor de las 11 de la mañana, hora local, Steve Li, superintendente de la unidad de seguridad nacional de Hong Kong, dijo a varios medios locales que las autoridades de Hong Kong habían congelado unos 2.32 millones de dólares (18 millones de HKD) en activos de tres empresas vinculadas a Apple Daily.

Steve Li, superintendente de la unidad de seguridad nacional de Hong Kong, habla con varios medios locales en Hong Kong el 17 de junio de 2021. (Sung Pi-lung/The Epoch Times)

También dijo que la acusación de colusión estaba relacionada con más de 30 artículos publicados por Apple Daily desde 2019 que pretendían que los países extranjeros impusieran sanciones a China o a Hong Kong, según Li.

Antes de que se aplicara la ley de seguridad nacional en julio del año pasado, el gobierno de Hong Kong anunció que la ley no tendría efectos retroactivos. No está claro por qué ahora las autoridades de Hong Kong citan artículos publicados antes de que la ley de seguridad nacional entrara en vigor como prueba de un comportamiento delictivo.

A mediodía, John Lee, secretario de seguridad de Hong Kong, dio una rueda de prensa en la que acusó a los directivos del Apple Daily de utilizar el periodismo como “herramienta para poner en peligro” la seguridad nacional. Además, pidió que los “periodistas normales” mantuvieran las distancias con los “criminales” de Apple Daily.

La policía de Hong Kong terminó su redada alrededor de la 1:15 p.m. hora local, llevándose computadoras y discos duros.

La redada en Apple Daily suscitó inmediatamente la preocupación de los observadores extranjeros. Joseph Wu, ministro de Asuntos Exteriores de Taiwán, acudió a Twitter para expresar su frustración por lo que estaban haciendo las autoridades de Hong Kong.

“El autoritarismo está librando una guerra brutal contra @appledaily_hk, un símbolo de libertad en #HongKong que está en peligro”, escribió Wu.

Y añadió: “Me he quedado sin palabras para describir mi ira y mi tristeza al ser testigo de esta tragedia”.

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