Por ahora no hay escasez de medicamentos debido al coronavirus: FDA

Por Isabel van Brugen
26 de Febrero de 2020 1:52 PM Actualizado: 26 de Febrero de 2020 1:52 PM

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) dijo el 25 de febrero que, aunque actualmente no se ha informado de una escasez de medicamentos debido al brote de coronavirus, anticipa que la cadena de suministro médico probablemente se verá afectada.

Stephen Hahn, comisionado de la FDA, dijo a los reporteros el martes que la agencia se ha acercado de manera proactiva a cientos de fabricantes de productos médicos, para evaluar posibles interrupciones en productos médicos críticos en Estados Unidos, y ninguno ha informado sobre la escasez anticipada.

“La FDA es muy consciente de que el brote probablemente afectará la cadena de suministro de productos médicos, incluidas las posibles interrupciones a los proveedores [y sobre] la escasez de productos médicos críticos en Estados Unidos”, dijo Hahn.

“Es importante tener en cuenta que la FDA no tiene conocimiento de ninguna escasez de productos médicos en este momento”, continuó Hahn, y agregó que la agencia está monitoreando varios productos que podrían estar en riesgo, en particular productos médicos.

Más tarde, Hahn dio más detalles y dijo que Estados Unidos podía ver la escasez de equipos de protección personal, como máscaras y vestidos.

“No hay duda de que hay presión por parte de lo que se requiere aquí”, dijo a los periodistas. “Estamos muy atentos a esto con un enfoque prospectivo, porque de hecho podemos ver algún efecto en la cadena de suministro allí”.

El noventa y seis por ciento de los farmacéuticos en el país dijeron que están vendiendo máscaras quirúrgicas más rápido de lo que pueden reabastecerse, y casi 4 de cada 10 dijeron que no pueden obtener suficientes máscaras respiratorias, según una encuesta realizada a principios de este mes por la Asociación Nacional de Farmacéuticos de la comunidad. Muchos reportaron escasez de desinfectantes para manos, desinfectantes de superficie y guantes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron este mes que algunas filiales estaban alertando a los funcionarios de la agencia sobre una demanda más alta de lo normal para máscaras faciales y respiradores del tipo N-95. La agencia no recomienda que las personas usen máscaras a menos que estén cerca de casos conocidos o que tengan el virus, o estén bajo investigación por la posibilidad de que tengan el virus y estén cerca de otras personas.

Los comentarios de Hahn se produjeron después de la información que compartió el lunes una portavoz de la FDA, la funcionaria dijo que la agencia se había puesto en contacto con productores de unos 20 medicamentos, que obtienen todos sus ingredientes principales o que están terminados en China, para evaluar si enfrentarán escasez debido al brote de coronavirus.

Ninguna de las compañías informó que se espera una escasez de sus medicamentos debido al brote, dijo la portavoz de la FDA, Stephanie Caccomo.

“Hemos estado en contacto con esas empresas para saber si enfrentan algún riesgo de escasez de drogas debido al brote”, dijo Caccomo en un comunicado el lunes por la noche. “Ninguna de estas empresas ha reportado ninguna escasez hasta la fecha”.

Caccomo no dio más detalles sobre las drogas o las compañías productoras.

Dijo que la FDA también se ha comunicado con más de 180 fabricantes para recordarles su requisito de notificar al regulador sobre cualquier interrupción esperada de suministros.

Funcionarios estadounidenses expresaron su preocupación esta semana sobre la seguridad de la cadena de suministro de medicamentos de EEUU, a raíz del brote de coronavirus en China, donde se fabrica una parte significativa de los ingredientes utilizados para fabricar medicamentos recetados.

Según la FDA, alrededor del 88 por ciento de los ingredientes farmacéuticos activos, utilizados en medicamentos para el mercado estadounidense, se fabricaron en el extranjero en 2018. Alrededor del 14 por ciento de los ingredientes farmacéuticos activos para medicamentos estadounidenses, en ese año, se produjeron en China, dijo la FDA.

Se informó que podría haber una próxima escasez de, alrededor, de 150 medicamentos recetados, lo que generó preocupación, ya que el número de casos de coronavirus confirmados en Estados Unidos aumentó a 57 el martes.

“Tenga la seguridad de que, si la FDA identifica una posible escasez o interrupción de los productos médicos, utilizaremos todas nuestras herramientas disponibles para reaccionar rápidamente y mitigar el impacto en los pacientes y en los profesionales de la salud en EEUU, y tomaremos medidas para compartir rápidamente esa información con el público”, agregó Hahn.

Zachary Stieber y Reuters contribuyeron a este informe.

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