Por qué los funcionarios federales finalmente recomiendan que la gente use mascarillas

Por Zachary Stieber
04 de Abril de 2020
Actualizado: 04 de Abril de 2020

Tras semanas de debate y confusión sobre la eficacia de las mascarillas, los funcionarios de Estados Unidos recomiendan finalmente al público en general que las use cuando salga de su casa.

“¡DEJE DE COMPRAR MASCARILLAS!”, el cirujano general Jerome Adams dijo a los estadounidenses a finales de febrero. “NO son eficaces para evitar que el público en general se contagie” el virus del Partido Comunista Chino (PCCh), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, que causa una enfermedad llamada COVID-19.

En las últimas semanas, varios países comenzaron a instar a la gente a usar mascarillas, al igual que los funcionarios estatales y locales de Estados Unidos. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) continuaron diciendo a la gente que las usara solo si estaban enfermos o eran trabajadores de primera línea como un médico o un oficial de policía.

¿Qué cambió?

Las recomendaciones anteriores estaban “basadas en la mejor evidencia disponible en ese momento”, dijo Adams a los periodistas en Washington el 3 de abril, cuando los funcionarios anunciaron las nuevas recomendaciones. La evidencia mostró que usar una mascarilla no tendría un impacto significativo en si una persona sana contraería o no COVID-19.

“Ahora sabemos por estudios recientes que una porción significativa de los individuos con coronavirus carecen de síntomas”, dijo Adams. Incluso las personas que eventualmente desarrollan síntomas pueden propagar el virus antes de mostrarlos.


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El personal de enfermería se pone su Equipo de Protección Personal (EPP) antes de comenzar a trabajar en la preparación de la unidad de cuidados intensivos del nuevo Hospital COVID-19 el 29 de marzo de 2020 en Verduno, Italia. (MARCO BERTORELLO/AFP vía Getty Images)
Un empleado de la región Auvernia-Ródano-Alpes, prepara kits de protección y mascarillas para Ehpad (residencia de ancianos), el 3 de abril de 2020 en Lyon. (JEFF PACHOUD/AFP vía Getty Images)

Hasta uno de cada cuatro pacientes que contraen el virus del PCCh nunca mostrarán síntomas, dijo el director del CDC, el Dr. Robert Redfield esta semana. Los investigadores de la agencia que analizan los casos en Singapur identificaron, en un estudio también publicado esta semana, siete grupos de casos en los que la “explicación más probable” de los casos secundarios que se infectaron fue la “transmisión presintomática”.

“Estamos constantemente buscando nuevos datos y una de las nuevas informaciones [sic] que ha quedado clara es: hay un mayor número de personas que están infectadas asintomáticamente de lo que pensábamos anteriormente”, dijo Redfield a los periodistas en la Casa Blanca.

Los funcionarios dijeron que cuanto más joven es una persona, más probable es que sea asintomática. También instaron a las personas a seguir las pautas de distanciamiento social, afirmando que el virus no puede saltar de una persona a otra si tiene que ir a más de seis pies (1.8 m).

Las nuevas recomendaciones, publicadas por el CDC, citan siete estudios.

Los cuales son:

  • Un estudio del 19 de febrero que examina casos asintomáticos en una familia en China.
  • Una carta del 21 de febrero de los investigadores diciendo que encontraron un presunto portador asintomático.
  • Un estudio del 5 de marzo sobre la transmisión de una persona sin síntomas a un hombre de negocios alemán sano.
  • Un artículo de investigación del 16 de marzo que estimó que el 86 por ciento de todas las infecciones de virus del PCCh eran indocumentadas, lo que significa que los pacientes mostraron síntomas leves, limitados o ningún síntoma.
  • Un estudio del 19 de marzo que encontró una cantidad similar del virus PCCh en pacientes asintomáticos que la encontrada en pacientes sintomáticos.
  • El informe del 1 de abril de los investigadores de la CDC que analizan a pacientes en Singapur.
  • Un informe del 3 de abril del CDC que encontró que aproximadamente la mitad de los residentes de un asilo de Washington que dieron positivo eran asintomáticos o presintomáticos el día de la prueba.

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