Primer oficial naval de EE.UU. filipina gana la insignia de guerra submarina del submarino USS Ohio

Por Louise Bevan
21 de Junio de 2020
Actualizado: 21 de Junio de 2020

La teniente pionera, Melanie Martins, es una oficial de suministros que sirve a bordo del submarino de misiles guiados USS Ohio (SSGN 726). También es una de las primeras Filipinas en calificar como submarinista y obtener su insignia de guerra submarina en septiembre de 2019.

Al ganar sus “delfines”, que denotan la insignia metálica correspondiente al rango, Martins se agregó a la lista de mujeres que se expanden entre la comunidad de élite del personal de la Marina. Martins afirma que se sintió de inmediato como en casa, con su familia submarina.

La teniente Melanie Martins posa para una foto en Pearl Harbor, Hawai, el 29 de mayo de 2020. (Técnico jefe de sistemas de información Johnmark Centeno/Marina de EE. UU.)

“Sentí que conocía mi sala de guardia por mucho tiempo cuando llegué allí”, dijo a la publicación oficial en línea de la Marina de  EE.UU. “No hubo ningún momento incómodo con nadie, incluso en las filas de los alistados”.

Martins, originaria de la ciudad de Ángeles, en Pampanga, Filipinas, describió sus primeros días a bordo del submarino de misiles guiados USS Ohio en 2013 como algo “aterrador”, el complicado procedimiento involucrado en el abordaje y desembarque del barco es particularmente desalentador.

“Tenía mucho miedo de subir y bajar del tanque de escape”, explicó Martins. “Los pasillos son muy estrechos y los compartimentos son confusos, pero todos están dispuestos a mostrar y enseñar dónde está todo, así que me familiaricé con el submarino rápidamente”.

El submarino de misiles guiados USS Ohio (SSGN 726) se prepara para atracar en Naval Magazine Indian Island, Ohio, después de completar un despliegue de 14 meses en el área de responsabilidad de la séptima flota de EE.UU. (Teniente comodoro Edward Early/DVIDSHUB)

Según Navy Times, las mujeres oficiales comenzaron a prestar servicio en submarinos de misiles en 2011. Martins admitió que esperaba que la vida submarina fuera dura. “Me equivoqué”, admitió a la Marina de EE.UU. “Es muy, muy difícil”.

“Hay momentos en que estoy demasiado ocupada y me pregunto:” ¿Por qué hice esto? “, reflexionó la teniente y madre de un niño. “Pero luego me doy cuenta de que no todas las personas tienen esta oportunidad. Tengo que aprovecharla y ser lo mejor que pueda ser”.

Los marineros asignados a la tripulación Gold del USS Ohio (SSGN 726) practican la conducción de un submarino simulado en el entrenador de control del barco, en el Trident Training Facility, en Bangor, el 11 de junio de 2018. (Especialista en comunicación de masas de primera clase Amanda R. Gray/US Navy)

La mejor recompensa a sus esfuerzos fue cuando ganó sus delfines en septiembre de 2019. La submarinista, recién calificada, se apresuró a dar crédito a su flota por haberle brindado el apoyo y la experiencia que necesitaba para ayudarla a lograr su éxito.

“En la flota de submarinos estamos cerca el uno del otro, no solo físicamente, sino que es una hermandad”, dijo. “No importa el rango, si estás haciendo algo mal, que potencialmente puede matar a todos en la nave, serás corregido”.

Los especialistas culinarios a bordo del USS Ohio preparan una comida para la tripulación en Puget Sound, Washington, el 26 de junio de 2015. (Especialista en comunicación de masas de primera clase Kenneth G. Takada/Marina de los EE. UU.)

Sumergida bajo el océano, explicó la teniente, que un pequeño error podría significar un desastre para toda la tripulación. A cambio de la confianza y la diligencia de su familia de submarinistas, Martins cocina comidas de su país de origen para nutrir la salud y el corazón de sus colegas, así como para darse un gusto a sí misma.

“A veces cocino platos filipinos en marcha”, dijo. “Soy la única Pinoy a bordo de mi submarino, así que les muestro a todos nuestros platos. ¡Nunca nos quedamos sin arroz, por supuesto!

El USS Ohio llega al puerto de Apra para llevar a cabo un intercambio de comando entre sus tripulaciones dorada y azul. (Especialista en comunicación de masas de primera clase Jeffrey Jay Price/US Navy)

La teniente citó a su familia como su mayor fuente de inspiración. “Mi familia me motiva a ser lo mejor que puedo ser, especialmente mi hija”, reflexionó. “Quiero que ella esté orgullosa de mí algún día”.

Dominique Saavedra, la principal especialista en gastronomía de la nave, asignada al USS Michigan (SSGN 727), fue la primera marinera alistada en ganar sus delfines. Saavedra recibió el broche en una celebración realizada en el Astillero Naval de Puget Sound, en agosto de 2016, y dijo en un comunicado de la Marina que “no podría estar más orgullosa”.

El colega de Saavedra, el capitán Joe Turk, elogió su logro como un triunfo para todas las aspirantes a submarinistas. “El logro de la jefe Saavedra refuerza el hecho de que hay mujeres muy capaces que tienen el talento y el deseo de tener éxito en la fuerza submarina”, dijo.

Los marineros a bordo del submarino de misiles guiados están listos mientras el barco llega al puerto de Apra. (Especialista en comunicación de masas de primera clase Jeffrey Jay Price/US Navy)

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