Qué hay dentro del acuerdo de techo de deuda de McCarthy con Biden

Por Joseph Lord
29 de Mayo de 2023 11:48 AM Actualizado: 29 de Mayo de 2023 11:48 AM

Tras meses de enfrentamientos, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Kevin McCarthy, y el presidente Joe Biden han alcanzado un acuerdo definitivo para elevar el techo de la deuda, que ahora se someterá a votación en el Congreso.

Tanto McCarthy como Biden han elogiado el acuerdo, calificándolo como un acuerdo de compromiso, y han dicho que confían en que sería aprobado por ambas cámaras del Congreso. El acuerdo suspendería el techo de la deuda hasta 2025. El texto completo del proyecto de ley se publicó el domingo por la noche (pdf).

El paquete cumple con varias demandas republicanas clave, incluidos recortes de gastos, requisitos de trabajo para la asistencia del gobierno y otras medidas.

Aunque muchos en el caucus del Partido Republicano no están contentos con el paquete, pensando que no va lo suficientemente lejos, McCarthy respondió durante una aparición el 28 de mayo en Fox News, diciendo: “Hay mucho en esto que es positivo”.

“Este es realmente un paso en la dirección correcta”, dijo McCarthy, contrastando este paquete con los techos de deuda anteriores que no contemplaron recortes de gastos. “Nos pone en una trayectoria que es diferente”.

Esto es lo que hay dentro del paquete:

Límites de gastos no relacionados con la defensa

El acuerdo cumple con una demanda crucial del Partido Republicano de limitar el gasto en partidas que no son de defensa.

Según las disposiciones del acuerdo, el gasto no relacionado con la defensa se mantendrá aproximadamente al mismo nivel que el año anterior, con un límite de alrededor de USD 637,000 millones. Esto supondrá un aumento de aproximadamente el uno por ciento en el año fiscal (FY) 2025.

Sin embargo, esto está lejos de las aspiraciones originales de los republicanos: La Ley Limite, Ahorre, Crezca habría recortado el gasto en alrededor de USD 130,000 millones, así como un gasto limitado no relacionado con la defensa durante la próxima década. Por el contrario, este paquete mantiene constantes los niveles de gasto y hace poco para evitar futuros cambios en los gastos no relacionados con la defensa.

Mientras tanto, el proyecto de ley aumentará el gasto en defensa.

Está previsto que el Pentágono obtenga USD 886,000 millones en el año fiscal 2024, aproximadamente un aumento del 3.5 por ciento que está en línea con la solicitud de presupuesto original de Biden.

El edificio del Pentágono en Arlington (Virginia), el 6 de agosto de 2018. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

Asimismo, el paquete atiende el pedido de Biden de atención médica para veteranos, asignando aproximadamente USD 121,000 millones para ese fin.

McCarthy elogió el acuerdo tentativo por sus disposiciones para reducir los gastos federales.

“Piense en esto: Finalmente pudimos recortar el gasto”, dijo. “Somos el primer Congreso en votar por recortar el gasto interanual”.

“Entonces, recortas eso, financias completamente a los veteranos, financias completamente la defensa, pero llevas ese gasto que no es de defensa hasta niveles inferiores a los del [20]22”.

Requisitos de trabajo más estrictos para la ayuda del gobierno

El paquete también reforzará los requisitos laborales para recibir algunos tipos de asistencia gubernamental.

Específicamente, el acuerdo endurece los requisitos para recibir el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), coloquialmente conocido como cupones de alimentos, y Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), también conocida como asistencia social.

El proyecto de ley garantizará que las familias con niños no vean recortadas sus prestaciones. También establece exenciones para las personas sin hogar y los veteranos.

Así, varios colectivos no experimentarán cambios en los requisitos para seguir recibiendo las ayudas.

Sin embargo, las personas solteras sin hijos hasta los 54 años experimentarán requisitos más estrictos para seguir recibiendo la ayuda y un menor espacio de tiempo en el que pueden recibirla si no cumplen estos requisitos.

Los republicanos han dicho que esta disposición es necesaria debido a una disminución sorprendente en la cantidad de hombres jóvenes sanos dispuestos a trabajar desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

“Haremos que Estados Unidos vuelva a funcionar”, dijo McCarthy durante su aparición en Fox.

Recorte de fondos al IRS

El acuerdo también recortaría una parte de los fondos para el Servicio de Impuestos Internos, aprobado el año pasado como parte de la Ley de Reducción de la Inflación.

Ese proyecto de ley le dio al IRS USD 80,000 millones, más dinero del que la agencia había recibido del Congreso y seis veces su presupuesto anterior.

Los demócratas presentaron la financiación como una forma de perseguir a los ricos, actualizar los sistemas del IRS y realizar otras mejoras internas.

Pero los republicanos advirtieron que podría usarse para contratar hasta 87,000 nuevos agentes del IRS, un enjambre de agentes que, según dijeron, se ensañaría sobre la clase media estadounidense, aumentando los índices de auditoría a las pequeñas empresas y a los asalariados de clase media.

La Ley Limitar, Ahorrar, Crecer de los republicanos inicialmente habría recortado casi todos estos fondos, reduciéndolos en USD 70,000 millones.

Sin embargo, el acuerdo alcanzado incluye un acuerdo “para reutilizar USD 10,000 millones en el proceso de asignaciones del año fiscal 24 y USD 10,000 millones en el año fiscal 25 que se utilizarán para asegurar mayores recursos para prioridades no relacionadas con la defensa”, según un documento obtenido de una fuente de la Casa Blanca.

Préstamos estudiantiles

Aunque los republicanos esperaban rescindir una acción ejecutiva de Biden que canceló hasta USD 20,000 en deuda de préstamos estudiantiles federales individuales, el paquete dejará el programa intacto.

Por otro lado, pondrá fin a la pausa de la administración Biden en los pagos de préstamos estudiantiles al final del verano.

La Ley Limite, Ahorre, Crezca habría rescindido permanentemente la capacidad del Departamento de Educación de ordenar pausas en los pagos de préstamos estudiantiles. Sin embargo, el acuerdo presupuestario dejaría este poder intacto en el caso de futuras emergencias.

Aunque el acuerdo del techo de la deuda no afectará el programa de cancelación de Biden, aún está listo para presentarse ante la Corte Suprema, donde su destino es incierto.

Devolución de ayudas para COVID-19

El acuerdo rescindiría alrededor de USD 30,000 millones en dinero de ayudas a causa del coronavirus no gastadas que el Congreso aprobó a través de proyectos de ley anteriores, con excepciones para la atención médica de los veteranos, la asistencia para la vivienda, el Servicio de Salud Indígena y unos USD 5000 millones para un programa centrado en desarrollar rápidamente la próxima generación de vacunas y tratamientos contra el COVID-19.

Sin reforma de permisos para proyectos de combustibles fósiles

Aunque había esperanzas bipartidistas de que el paquete incluiría reformas al proceso de permisos para proyectos de combustibles fósiles, el paquete contiene muy pocas disposiciones.

Los republicanos, junto con el senador Joe Manchin (D-W. Va.), han pedido durante mucho tiempo que el gobierno suavice sus requisitos para obtener la aprobación de nuevas empresas de combustibles fósiles.

Bombas de petróleo operan al anochecer en Willow Springs Park, en Long Beach, California, el 21 de abril de 2020. (APU GOMES/AFP a través de Getty Images)

Tal y como están las cosas, la aprobación de estos proyectos puede tardar años debido a las actuales normativas medioambientales y climáticas.

Sin embargo, McCarthy dijo el domingo que el acuerdo “agilizaría” el proceso de construcción de nuevas infraestructuras como carreteras. Donde actualmente puede llevar años obtener la autorización del gobierno para construir una nueva carretera, dijo McCarthy, el acuerdo limitaría ese período de revisión a solo un año.

El acuerdo de 99 páginas acordó facilitar el proceso de aprobación de permisos para proyectos de energía, incluidos los proyectos destinados a combustibles fósiles. Biden y McCarthy insertaron un plazo de un año para presentar evaluaciones de impacto ambiental y un máximo de dos años para declaraciones de impacto ambiental. También facilita el despliegue de la transmisión y agiliza la obtención de permisos federales para proyectos de infraestructura.

Biden y los líderes republicanos de la Cámara se sumaron a la aprobación del proyecto de ley del gasoducto Mountain Valley, ubicado en Virginia Occidental. El acuerdo acorta las revisiones ambientales que forman parte de las leyes ambientales federales.

El senador Manchin celebró la noticia y dijo que “luchó por este proyecto fundamental”.

“Me complace que el presidente McCarthy y su equipo de liderazgo vean el tremendo valor de completar el MVP para aumentar la producción de energía doméstica y reducir los costos en todo Estados Unidos y especialmente en WV [Virginia Occidental]”, dijo en un comunicado.

Oposición bipartidista

El paquete no deja contento a ninguno de los lados y ha enfrentado reacciones violentas de miembros de ambos partidos.

Entre los demócratas, los progresistas como la representante Pramila Jayapal (D-Wash.) consideran que el acuerdo es demasiado derechista.

Muchos republicanos, del mismo modo, lo consideran como una concesión demasiado grande a los demócratas. En un comentario indicativo de la actitud hacia el paquete, el representante Ken Buck (R-Colo.) lo calificó como una “rendición”.

Muchos otros, incluidos los representantes Lauren Boebert (R-Colo.), Ralph Norman (R-S.C.), Dan Bishop (R-N.C.), Chip Roy (R-Texas) y Andy Biggs (R-Ariz.) también han indicado que no apoyarán el paquete.

Durante una aparición en Face the Nation de CBS el domingo, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries (D-N.Y.), no se comprometió con el apoyo de su partido al acuerdo, pero indicó que lo apoyaba para “evitar un incumplimiento catastrófico”.

No está claro si el paquete tendrá suficientes votos para cruzar la línea de meta en la Cámara.

Sin embargo, McCarthy dijo en Fox que el “95 por ciento” de su grupo apoyó la medida e indicó que la oposición no se inmutó.

Tampoco está claro si los republicanos del Senado, que controlan suficientes votos para descarrilar el paquete en la cámara alta, apoyarán la medida.

Anteriormente, 43 republicanos del Senado dijeron que no apoyarían un paquete que no logre hacer recortes de gastos.

Sin embargo, Biden expresó el 28 de mayo su confianza en las perspectivas del paquete.

“Estoy a punto de entrar y llamar a [McCarthy] ahora a las 3 en punto para asegurarme de que todas las T estén cruzadas y las I estén punteadas. Creo que estamos en buena forma”, dijo.

El presidente dijo que no había más puntos conflictivos sobre el paquete.

Con información de Associated Press.


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