Tesco eliminará gradualmente las cámaras de vigilancia chinas por motivos de seguridad y DD.HH.

Por Alexander Zhang
19 de Marzo de 2023 2:33 PM Actualizado: 19 de Marzo de 2023 2:33 PM

El supermercado más grande de Reino Unido, Tesco, ha dicho que eliminará las cámaras de vigilancia fabricadas en China de sus tiendas, prestando atención a las advertencias de los grupos de derechos humanos que plantean graves riesgos éticos y de seguridad.

Tesco reveló la decisión en respuesta a un llamado de los grupos de campaña Big Brother Watch, Hong Kong Watch, Stop Uyghur Genocide y Free Tibet instando a la cadena de supermercados a retirar de sus tiendas las cámaras de circuito cerrado de televisión fabricadas por las empresas chinas Hikvision y Dahua.

En una carta fechada el 22 de febrero, los grupos dijeron que estas empresas chinas están “involucradas en graves abusos contra los derechos humanos y [están] asociadas con importantes problemas de seguridad”.

“Estas empresas proporcionan tecnología que facilita la persecución y opresión a grupos étnicos y religiosos en la región uigur (“Xinjiang”), el Tíbet y Hong Kong y no tienen cabida en el Reino Unido”, dijeron.

“Estas cámaras también dan lugar a serias preocupaciones de seguridad, dados sus vínculos con el estado chino y su historial de fallas de seguridad”, decía la carta, y agregaba: “Es vital que las empresas del Reino Unido no inviertan en sistemas inseguros, poco éticos y que atentan contra los derechos”.

Una tienda de Tesco Superstore en el sur de Londres, el 30 de septiembre de 2019. (Tolga Akmen/AFP a través de Getty Images)

Jason Tarry, director ejecutivo de Tesco, respondió en una carta fechada el 16 de marzo: “Tenemos un fuerte compromiso con el abastecimiento ético y los derechos humanos, y no toleramos ninguna forma de abuso a los derechos humanos en nuestra cadena de suministro. Cuando nos enteramos de las acusaciones relacionadas con Hikvision y Dahua, inmediatamente tomamos medidas para identificar proveedores alternativos”.

“Si bien reconocemos la gravedad de estas acusaciones, debido al tamaño y la complejidad de nuestro negocio y nuestra responsabilidad de mantener la seguridad en nuestras tiendas, llevará algún tiempo hasta que se pueda cambiar todo el equipo. Podemos confirmar que ahora estamos en el proceso de transición a nuevos proveedores”.

“Contar con sistemas de seguridad robustos, en particular cámaras corporales, es esencial para mantener seguros a nuestros clientes, pero también es clave para nuestro programa para reducir el abuso y las agresiones a los colegas de Tesco en las tiendas. Garantizar la seguridad a nuestros colegas y clientes es nuestra primera responsabilidad como empleador y una que nos tomamos muy en serio y somos conscientes de esto a medida que hacemos la transición a equipos de seguridad alternativos en nuestras tiendas”.

Cámaras Hikvision en un centro comercial de electrónica en Beijing, el 24 de mayo de 2019. (Fred Dufour/AFP a través de Getty Images)

En la lista negra

Hikvision y Dahua, ambas empresas controladas en última instancia por el Partido Comunista Chino (PCCh), fueron incluidas en la lista negra en 2019 por el Departamento de Comercio de EE.UU. a causa de que estaban implicadas en permitir violaciones a los derechos humanos y abusos contra uigures, kazajos y otros miembros de grupos minoritarios musulmanes en Xinjiang, China, mediante el uso de vigilancia de alta tecnología.

El organismo de control de vigilancia del Reino Unido, el Comisionado de Biometría y Cámaras de Vigilancia, Fraser Sampson, ha expresado repetidamente su preocupación por el uso de Hikvision y Dahua en el Reino Unido, incluidos los riesgos de seguridad y las implicaciones para los derechos humanos.

El año pasado, el gobierno del Reino Unido les dijo a sus departamentos que dejaran de instalar nuevas cámaras de vigilancia chinas en sitios sensibles, citando consideraciones de seguridad, y les aconsejó que consideraran reemplazar las existentes antes del programa de mantenimiento y que hicieran lo mismo con los sitios no sensibles.

El canciller del Ducado de Lancaster, Oliver Dowden, señaló que los fabricantes están sujetos a la Ley de Inteligencia Nacional de China, una ley que exige que todas las organizaciones y ciudadanos “apoyen, ayuden y cooperen con los esfuerzos de inteligencia nacional”.

Siguen siempre al partido

El accionista mayoritario de Hikvision es China Electronics Technology HIK Group, una subsidiaria de la empresa estatal China Electronics Technology Group Corp. (CETC), uno de los “10 grandes” grupos industriales militares estatales de China.

La compañía fue fundada bajo los auspicios del 52nd Research Institute de CETC para obtener ganancias después de que “el ataque terrorista del 11 de septiembre causó sensación en el mercado global de seguridad y vigilancia”, según un artículo de Sina Finance en Hikvision.

Fu Lihua, el fundador y mayor accionista de Dahua, también es el secretario del PCCh en la empresa.

Según reportajes destacados sobre Fu, antes de fundar Dahua, fue asignado después de graduarse de la universidad para trabajar en equipos electrónicos de Tongda, una fábrica de propiedad militar.

En un discurso en un evento del PCCh en 2018, Fu dijo que la compañía estaba armada con el “nuevo socialismo con características chinas” del líder del PCCh, Xi Jinping, y prometió “siempre seguir al partido” y contribuir al sueño de China con Dahua.

Conor Healy, director de investigación gubernamental en el grupo de investigación de la industria de seguridad y vigilancia IPVM, le dijo anteriormente a The Epoch Times que existen riesgos de seguridad “bastante significativos” al usar equipos de Hikvision y Dahua. También argumentó que las empresas, que proporcionan sistemas de vigilancia, diseñados a medida, a las autoridades chinas, son “directamente responsables” de la magnitud de los abusos contra los derechos humanos en Xinjiang.

Una investigación reciente de IPVM descubrió que Hikvision ha activado alarmas para ayudar al régimen chino a rastrear a los manifestantes y practicantes de Falun Gong, una práctica espiritual basada en los principios de verdad, benevolencia y tolerancia que es severamente perseguida por el régimen chino.

Las cámaras de vigilancia de Dahua pueden identificar a los uigures dentro de una multitud y emitir “advertencias uigures” a la policía del PCCh, según otro estudio de IPVM.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con Hikvision y Dahua en busca de comentarios.

Lily Zhou contribuyó a este artículo.


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