Trabajadores de la planta de cerdo Smithfield dicen que no pueden cubrirse la boca para toser

Por Tom Ozimek
24 de Abril de 2020 5:43 PM Actualizado: 24 de Abril de 2020 5:43 PM

Un empleado de Smithfield Foods, junto con un grupo de defensa local, ha presentado una demanda alegando presión de rendimiento en una planta de Missouri, sobre que los trabajadores son reacios a cubrirse la boca al toser o a limpiarse la cara luego de estornudar.

El trabajador, que aparece de forma anónima en la demanda presentada en una corte federal el jueves, junto con la Alianza de Trabajadores de la Comunidad Rural, entre cuyos miembros se encuentran otros empleados de Smithfield, alegan en la demanda que la empresa no ha protegido adecuadamente a los trabajadores de una planta en Missouri durante la pandemia del COVID-19.

Los demandantes alegan que por presuntas acciones como negarse a dar tiempo a los empleados para que se laven las manos o desalentar la licencia por enfermedad, Smithfield ha creado una “perturbación pública” al exacerbar el riesgo de contagio.

Aunque todavía se desconoce mucho sobre el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), el nuevo coronavirus que causa la enfermedad respiratoria COVID-19, es altamente contagioso. El virus, el cual se cree que fue transmitido de un murciélago a un ser humano en Wuhan, China, hace varios meses, se ha extendido rápidamente por todo el mundo, con un recuento de Johns Hopkins el viernes que registró 2,736,979 infecciones confirmadas y 192,125 muertes. Las cifras de casos reales y muertes son probablemente más altas debido a las dudas sobre la exactitud de las cifras oficiales reportadas por el régimen chino.

“En pocas palabras, los trabajadores, sus familiares y muchos otros que viven en Milan y en la comunidad en general pueden morir—todo porque Smithfield se negó a cambiar sus prácticas frente a esta pandemia”, dijeron los demandantes en la denuncia.

“Desde antes del COVID-19, había un problema con los descansos para ir al baño”, dijo Axel Fuentes, el director ejecutivo de la Alianza de Trabajadores Comunitarios Rurales, en declaraciones al New York Times. Desde principios de marzo, dijo que “día tras día, más gente está preocupada y asustada de infectarse con el coronavirus”.

Smithfield, con sede en Virginia, dijo a The New York Times que la queja carecía de mérito, y Keira Lombardo, la vicepresidenta ejecutiva de la compañía para asuntos corporativos y cumplimiento, dijo que “la salud y la seguridad de nuestros empleados es nuestra principal prioridad en todo momento”.

El medio de comunicación la citó al afirmar que las acusaciones “incluyen demandas previamente hechas contra la compañía que han sido investigadas y se ha determinado que son infundadas”.

Esto viene luego de que Smithfield cerrara otras plantas de procesamiento de carne de cerdo en Missouri, Wisconsin y Dakota del Sur por preocupaciones de COVID-19.

Un letrero de la planta de procesamiento de carne de cerdo de The Smithfield Foods en Dakota del Sur, uno de los mayores grupos de Coronavirus conocidos en el país, se ve el 20 de abril de 2020 en Sioux Falls, Dakota del Sur. La planta porcina de Smithfield Foods en Dakota del Sur está cerrada indefinidamente a raíz de su brote de coronavirus. (Foto de Kerem Yucel / AFP) (Foto de Kerem Yucel/AFP a través de Getty Images)

Smithfield, una subsidiaria de propiedad absoluta de la compañía china WH Group, cerró primero un matadero de cerdos en Sioux Falls, Dakota del Sur, luego de que docenas de trabajadores dieran positivo por el virus diariamente.

Un reciente informe de The Epoch Times, basándose en entrevistas con tres empleados que hablaron bajo condición de anonimato, descubrió que la planta de Sioux Falls fue visitada por representantes de su empresa matriz vinculada al Partido Comunista Chino un mes antes de que se confirmara el primer caso de COVID-19 en la instalación.

Más tarde, el gigante del cerdo dijo que se cerraría una planta que procesa tocino y salchichas en Cudahy, Wisconsin, durante dos semanas, según un comunicado del 15 de abril. También se cerró una instalación en Martin City, Missouri, que procesa jamones en espiral y ahumados.

Smithfield dijo en el comunicado que a medida que el suministro de materias primas de la instalación clausurada en Sioux Falls se detuvo por el cierre, las otras plantas se vieron obligadas a cerrar.

“Sin estas materias primas, la instalación no puede seguir funcionando”, declaró la empresa.

Un pequeño número de empleados de las instalaciones en Wisconsin y Missouri han dado positivo por el virus, según Smithfield. Ambas plantas están situadas cerca de zonas en las que “la propagación comunitaria del COVID-19 ha sido frecuente”, añadió la empresa.

Los cierres muestran el efecto dominó que puede producirse cuando el cierre de un matadero importante afecta al suministro de materias primas para la siguiente etapa de procesamiento.

“Esto pone de relieve la interdependencia e interconexión de nuestra cadena de suministro de alimentos. Nuestro país está bendecido con abundantes suministros de ganado, pero nuestras instalaciones de procesamiento son el cuello de botella de nuestra cadena alimentaria. Si no funcionan plantas como Sioux Falls, otras instalaciones de procesamiento como Martin City no pueden funcionar”, dijo el CEO de Smithfield, Kenneth Sullivan, en un comunicado.

En total, más de 200 empleados se infectaron con el virus en el matadero de Sioux, que produce entre el 4 por ciento y el 5 por ciento de la carne de cerdo en el país.

“Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para ayudar a proteger a los miembros de nuestro equipo del COVID-19 en el lugar de trabajo”, dijo Sullivan, y añadió que la empresa sigue las directrices de los CDC en sus “estrictos y detallados procesos y protocolos”.

“También estamos siendo explícitos con los empleados: ‘No vayan a trabajar si están enfermos o presentan síntomas del COVID-19. Se les pagará'”, dijo Sullivan en una comunicado.

Reuters contribuyó a este informe.


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