Bud Light recibe nuevas malas noticias a medida que se disparan las ventas de Modelo

Por Jack Phillips
22 de Agosto de 2023 4:34 PM Actualizado: 22 de Agosto de 2023 4:34 PM

Modelo Especial es ahora la cerveza más vendida en Estados Unidos, superando a Bud Light, cuya popularidad cayó en picada en medio de un prolongado boicot.

Datos de Nielsen IQ muestran que las ventas de Modelo Especial en cervecerías y tiendas de comestibles superaron a las de Bud Light durante todo el presente año, según CNN. Modelo obtuvo el 8.34 % de los dólares gastados en cerveza, en comparación con el 8.28 % de Bud Light, desde principios del año 2023 hasta el 12 de agosto.

“El hecho de que nos hayamos convertido en la cerveza número uno en Estados Unidos debido a los movimientos de un competidor no es exacto”, declaró recientemente Jim Sabia, vicepresidente ejecutivo y director general de Constellation Brands.

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“Nosotros habíamos planeado convertirnos en la cerveza número uno de Estados Unidos en los próximos dos años; simplemente ha sucedido más rápido de lo que habíamos previsto”, dijo el Sr. Sabia. El ejecutivo había pronosticado que Modelo sería la cerveza más vendida en 2025, pero el boicot a Bud Light aceleró el proceso.

Bud Light, propiedad de Anheuser-Busch InBev, ha sido la cerveza más vendida en Estados Unidos durante unos 20 años. En las últimas semanas, según los datos, los volúmenes de Bud Light han bajado un 26.7%, lo que supone una ligera mejora respecto a la caída del 30% que la empresa había experimentado desde la primavera.

El aumento de las ventas de Modelo “parecía inevitable al menos durante los últimos meses, pero el calendario se aceleró desde que las tendencias de Bud Light empeoraron drásticamente en abril”, dijo a CNN Benj Steinman, de Beer Marketer’s Insights. “Además, sucedió mucho más rápido de lo que la mayoría de la gente esperaba”.

Molson Coors, que elabora tanto Miller Lite como Coors Light, también experimentó importantes aumentos de ventas en los últimos meses. Según el informe, las ventas combinadas de Coors Light y Miller Lite fueron un 50% superiores a las de Bud Light en el segundo trimestre y un 30% superiores a las de Modelo Especial.

Todo empezó a principios de abril, cuando Bud Light elaboró material promocional de marketing para el activista transexual Dylan Mulvaney, antes de que el influencer publicara una lata de cerveza personalizada en las redes sociales. Los conservadores se apresuraron a pedir boicots, y el músico Kid Rock utilizó latas de la cerveza para practicar tiro al blanco. Los analistas sugirieron que la medida de la empresa alejó a la base de consumidores de Bud Light.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, tomó notas del asunto y pidió a la gestora del fondo de pensiones del estado que emprendiera acciones legales contra Anheuser-Busch por su supuesta “incapacidad para remediar el problema y reparar su relación con millones de consumidores estadounidenses descontentos”, lo que “perjudicará financieramente al [Consejo de Administración del Estado] y a otros accionistas”.

Botellas de Anheuser-Busch Budweiser y Grupo Modelo se exhiben en la tienda de vinos y licores Chandi en Miami, Florida, el 31 de enero de 2013. (Joe Raedle/Getty Images)

El gobernador sugirió que Anheuser-Busch incumplió sus deberes para con los accionistas al elaborar materiales promocionales para el activista. En respuesta, el gigante cervecero dijo que “Anheuser-Busch InBev se toma en serio nuestra responsabilidad ante nuestros accionistas, empleados, distribuidores y clientes”.

En los días posteriores al estallido de la controversia, los ejecutivos de Anheuser-Busch InBev intentaron distanciarse del problema de marketing, y el CEO de la empresa, Michel Doukeris, dijo que solo se había fabricado “una lata”. Tampoco hubo ninguna asociación oficial, añadió.

Anheuser-Busch declaró a principios de agosto que sus ingresos en Estados Unidos cayeron un 10% en el segundo trimestre debido a la disminución de las ventas de Bud Light y que los ingresos cayeron USD 395 millones en América del Norte a nivel interanual.

La empresa añadió que trabajó con un investigador externo desde que estalló la controversia y se comunicó con unos 170,000 clientes en todo el país. Encontró que “la mayoría de los consumidores encuestados son favorables a la marca Bud Light y aproximadamente el 80% son favorables o neutrales”.

Los consumidores “quieren disfrutar de su cerveza sin debate. En segundo lugar, quieren que Bud Light se centre en la cerveza. En tercer lugar, quieren que Bud Light se concentre en las plataformas que a todos los consumidores les encantan”, dijo el Sr. Doukeris a principios de este mes en una llamada telefónica.

A la vez, la empresa vio aumentar sus beneficios alrededor de un 7.2% a nivel mundial en el segundo trimestre. Esto se debió, en parte, a un desempeño más sólido dentro de China.

Días después, Anheuser-Busch dijo que está vendiendo ocho marcas de cerveza artesanal a Tilray Brands: Shock Top, Breckenridge Brewery, Blue Point Brewing Company, 10 Barrel Brewing Company, Redhook Brewery, Widmer Brothers Brewing, Square Mile Cider Company y Hiball Energy.

En julio, Anheuser-Busch confirmó que despediría a cientos de empleados, en su mayoría corporativos, y reestructuraría su organización. Los trabajadores de primera línea, como los operadores de cervecerías y los conductores, no se verían afectados, afirmó la compañía.

La declaración no dice si los despidos afectarán a la división corporativa de Bud Light. Pero las nuevas eliminaciones de empleos representarán “menos del 2%” del personal de Anheuser-Busch en Estados Unidos, según la compañía. Los informes indicaron que alrededor de 380 empleados serían despedidos de los aproximadamente 19,000 trabajadores de la empresa en Estados Unidos.

“Hoy tomamos la decisión muy difícil, pero necesaria, de eliminar una serie de puestos en toda nuestra organización corporativa”, dijo el director ejecutivo de Anheuser-Busch, Brendan Whitworth, a finales de julio. “Aunque nunca tomamos estas decisiones a la ligera, queremos asegurarnos de que nuestra organización siga preparada para el éxito futuro a largo plazo”.

The Epoch Times se puso en contacto con Anheuser-Busch InBev el martes para solicitar comentarios.


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