Cambio climático representa una oportunidad para que Beijing amplíe su poder global: Profesor chino

Por NICOLE HAO Y CATHY HE
08 de Mayo de 2021
Actualizado: 08 de Mayo de 2021

El régimen comunista chino considera el cambio climático como una oportunidad para ampliar su influencia en todo el mundo, según un destacado académico chino.

El programa de reducción de emisiones a nivel mundial no solo puede ayudar al régimen económicamente, sino que también tiene “importancia política” para Beijing, escribió Di Dongsheng, decano asociado de la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Renmin de Beijing, en su blog el 27 de abril.

“Puede ayudar[nos] a regular y controlar el entorno social, político y económico”, dijo Di.

El régimen debería asumir un papel clave en la lucha contra el cambio climático global, dijo el profesor, dado el creciente distanciamiento entre Beijing y las potencias occidentales en una serie de cuestiones.

“La cuestión del clima es básicamente el único tema positivo que China, Estados Unidos y Europa pueden tratar juntos y de forma amistosa”, escribió Di.

El profesor adquirió notoriedad el año pasado cuando denunció el papel que desempeña Wall Street desde hace tiempo para influir en la política estadounidense en nombre de Beijing. Según su biografía en Internet, Di ha trabajado con varios organismos del régimen chino, como el Ministerio de Asuntos Exteriores y la agencia de planificación estatal, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma.

El clima es uno de los pocos temas en los que Estados Unidos y el régimen han dicho que podrían trabajar juntos para resolver, incluso cuando su relación general se ha fracturado en los últimos años.

Desde la Administración Trump, Estados Unidos ha endurecido progresivamente su postura contra el Partido Comunista Chino (PCCh) en varios frentes, desde los graves abusos de Beijing contra los derechos humanos hasta el robo desenfrenado de propiedad intelectual extranjera. El gobierno de Biden ha prometido continuar con este enfoque de línea dura, pero ha dicho constantemente que también está dispuesto a cooperar con el régimen en intereses compartidos como el cambio climático.

El líder chino Xi Jinping, en su primera aparición con el presidente Joe Biden durante la cumbre mundial sobre el clima del mes pasado, dijo que el país “limitaría estrictamente” el aumento del consumo de carbón en los próximos cinco años, y lo reduciría gradualmente en los cinco años siguientes.

China es, con diferencia, el mayor consumidor de carbón del mundo. En 2020, puso en funcionamiento más de 38.4 gigavatios (GW) de nueva capacidad de energía de carbón, más de tres veces la cantidad construida en otros lugares. Está previsto construir otros 247 GW de energía de carbón, casi seis veces más que toda la capacidad de carbón de Alemania.

El país es también el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, con más del 27% del total de las emisiones mundiales. En 2019, las emisiones de China superaron las de Estados Unidos y otros países desarrollados juntos, según un informe reciente. En 2020, cerca del 61 por ciento del consumo total de energía de China provino del carbón, según cifras oficiales (pdf).

En la cumbre, Xi también repitió su promesa del año pasado de lograr emisiones netas cero para 2060 y alcanzar las emisiones máximas para 2030. Sin embargo, los legisladores y los expertos dudan de que Beijing vaya a cumplir sus promesas, citando un largo historial de incumplimiento de sus compromisos.

Un trabajador chino camina entre los módulos solares de un proyecto de energía fotovoltaica en red de 100 MW recién instalado en Dunhuang, en la provincia noroccidental china de Gansu, el 21 de julio de 2010. (Feng Li/Getty Images)

Recogiendo recompensas

Aunque el propio Di se mostró escéptico sobre la existencia del calentamiento global provocado por el hombre, calificándolo de “teoría falsa”, cree que Beijing debería aprovechar la oportunidad que le brinda la agenda climática para convertirse en líder mundial en tecnologías verdes.

Al hacerlo, el régimen ganaría económicamente al impulsar las exportaciones de tecnología limpia en todo el mundo, al tiempo que ganaría capital político al ser el país que establece el “punto de referencia verde en cuestiones de desarrollo global”, dijo.

El profesor dijo que Reino Unido lideró la primera revolución energética del mundo mediante el uso del carbón. Más tarde, Estados Unidos fue pionero en la segunda revolución energética gracias al petróleo y el gas. Ahora, según Di, China podría ser el líder de la tercera revolución energética basada en la energía limpia, y “guiar el desarrollo de la humanidad en una nueva dirección”.

“En diez escasos años, las empresas chinas han superado a sus homólogas europeas en las energías eólica y solar. En estos dos campos, la capacidad de producción de China representa más del 60% del total mundial”, añadió.

China es el mayor fabricante mundial de turbinas eólicas y paneles solares. Pero su ascenso a la cima en las industrias de energías limpias se ha visto impulsado por una serie de prácticas comerciales desleales que han permitido a las empresas chinas dominar a sus competidores extranjeros en el mercado internacional, según los expertos.

En el ámbito de la energía solar, por ejemplo, las subvenciones gubernamentales fueron decisivas para que las empresas chinas dominaran el mercado mundial en la década de 2010, según un informe de 2020 elaborado por la Information Technology & Information Foundation (ITIF, por sus siglas en inglés), con sede en Washington. Las empresas chinas vendieron paneles solares baratos en todo el mundo, destruyendo la industria de paneles solares en Estados Unidos y otros países. Cuando Estados Unidos impuso derechos antidumping a los paneles solares chinos subvencionados por el gobierno en 2012, ya era demasiado tarde para salvar gran parte de la industria nacional.

China es un “líder (…) en el robo de tecnologías limpias extranjeras, presionando a estas empresas para que las transfieran [a China] cuando no quieren hacerlo, y subvencionando masivamente a las empresas de tecnologías limpias menos innovadoras en China”, dijo Robert Atkinson, presidente de ITIF, en un debate virtual el 19 de abril.

Di también sugirió que el régimen ponga en marcha políticas de incentivos para animar a las empresas chinas a convertirse a las energías limpias, ya que la mayoría de las empresas del país son contaminantes en serie y derrochadoras de energía. Esto llevaría a un descenso significativo de las emisiones, lo que aumentaría el prestigio del régimen chino en la escena internacional.

Quedándose atrás

La búsqueda de China para aumentar la dependencia de las energías limpias tendrá un precio para los pobres del país, según Di.

Un gran segmento de la población china no disfruta de la calefacción en invierno porque todo el sur de China no está equipado con calefacción central. Cientos de millones de chinos que no pueden permitirse soluciones de calefacción privadas se ven obligados a soportar los inviernos en el frío.

Si el régimen intenta reducir las emisiones, Di teme que el “sueño” de la gente de tener calefacción en invierno no se haga realidad durante mucho tiempo.

Di recuerda que en su ciudad natal, Qidong, en la provincia oriental china de Jiangsu, lo único que podía hacer la gente era tiritar durante las estaciones de invierno, cuando las temperaturas medias caían hasta el punto de congelación. Qidong se encuentra en la desembocadura del río Yangtze, el más largo del país, que atraviesa el centro-sur del país. Di dijo que la mayoría de la gente que vive en la región del río Yangtze no puede permitirse sistemas de calefacción propios. La economía china, por su parte, no es lo suficientemente fuerte como para soportar la instalación de calefacción central a todos estos hogares, dijo.

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