Cerca de 11,000 estadounidenses permanecen en el Afganistán controlado por los talibanes: Casa Blanca

Por Zachary Stieber
17 de Agosto de 2021
Actualizado: 17 de Agosto de 2021

Alrededor de 11,000 estadounidenses permanecen en Afganistán, dijo la Casa Blanca el martes.

“Hay individuos que se autoidentifican como ciudadanos estadounidenses. Ese número es de alrededor de 11,000 en todo el país”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a los periodistas en Washington.

Anteriormente, el martes, un funcionario del Pentágono calculó que el número era menor.

“Creemos que ciertamente hay miles de estadounidenses. No tenemos un recuento exacto. Yo diría que, en el mejor de los casos, entre cinco y 10,000 están cerca de Kabul”, dijo John Kirby, secretario de prensa del Pentágono, en el programa “New Day” de CNN.

Las autoridades de EE.UU. están instando a los estadounidenses a que se dirijan al aeropuerto internacional Hamid Karzai si no están ya allí para volar fuera del país.

Los combatientes talibanes se posicionaron en el exterior del aeropuerto, pero el grupo terrorista “nos ha informado de que está preparado para facilitar el paso seguro de los civiles al aeropuerto, y tenemos la intención de que cumplan ese compromiso”, dijo el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan.

Los vuelos militares y los limitados vuelos comerciales están transportando una mezcla de afganos y estadounidenses desde el aeropuerto, incluidos los afganos que solicitan un visado especial de inmigrante (SIV).

“Estamos centrados en la misión actual: facilitar la evacuación segura de los ciudadanos estadounidenses, de los SIV y de los afganos en riesgo—para sacar a este personal de Afganistán de la forma más rápida y segura posible”, dijo el director de operaciones regionales del Estado Mayor Conjunto, el general Hank Taylor, a los periodistas en Washington durante una sesión informativa separada.

El Pentágono tiene espacio para hasta 22,000 afganos en los visados, han dicho los funcionarios de defensa, con la posibilidad de crear aún más espacio más adelante.

“Si tenemos que ir más allá de eso, ciertamente lo haremos, porque no solo estamos hablando de los propios solicitantes de visados especiales para inmigrantes, sino también de sus familias”, dijo Kirby. “La conclusión es que tenemos una obligación con estas personas que nos han ayudado durante los últimos 20 años, y aquí en el Pentágono nos tomamos esa obligación en serio”.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo el lunes que los estadounidenses debían refugiarse en sus lugares en Afganistán y no tratar de llegar al aeropuerto debido a la caótica situación del país.

Ese ya no es el caso, según Kirby.

“Ahora que la seguridad es mejor, no necesitan necesariamente refugiarse en sus lugares, y pueden empezar a desplazarse al aeropuerto para procesar los vuelos de salida”, dijo.

Los talibanes tomaron Afganistán el domingo, entrando en el palacio presidencial de Kabul y provocando la huida del presidente del país a otro país.

Estados Unidos abandonó varias instalaciones en las últimas semanas, incluida la Base Conjunta de Bagram. Se vieron aviones militares evacuando al personal de la embajada de Estados Unidos en Kabul cuando los talibanes tomaron partes de la ciudad el domingo.

Desde entonces, los militares se han centrado en mantener la seguridad del aeropuerto y en gestionar el caos que se desató cuando decenas de afganos intentaron subir a los vuelos.

Los talibanes izaron su bandera en un vehículo de las fuerzas de seguridad afganas que fue destruido después de que tomaron el control de Kandahar, Afganistán, el 15 de agosto de 2021. (EFE/EPA/STRINGER)
Afganos se aglomeran a lo largo del muro del aeropuerto internacional Hamid Karzai antes de saltarlo en un intento de abandonar el país, el 16 de agosto de 2021 en Kabul (Afganistán). EFE/STRINGER
Los afganos se sientan mientras esperan para salir del aeropuerto de Kabul tras el asombroso y rápido final de la guerra de 20 años en Afganistán, en Kabul el 16 de agosto de 2021. (Wakil Kohsar/AFP vía Getty Images)
Afganos corren hacia el aeropuerto de Kabul para salir de la ciudad el 16 de agosto de 2021, tras un final sorprendentemente rápido de la guerra de 20 años en Afganistán. (Wakil Kohsar / AFPvía Getty Images)

Al menos ocho afganos murieron el lunes en el aeropuerto cuando intentaban subir a los aviones. Y dos personas armadas fueron abatidas por tropas de EE.UU.

Funcionarios del Pentágono dicen que no hay indicios de que los talibanes hayan atacado el aeropuerto, o a los estadounidenses en otros lugares.

Los vuelos de evacuación se reanudaron el martes después de que la pista del aeropuerto fuera despejada.

Entre el 14 y el 17 de agosto se han evacuado entre 1400 y 1500 personas, según los funcionarios militares estadounidenses. Las evacuaciones se están intensificando, y las autoridades esperan evacuar hasta 9000 personas al día, con la salida de aproximadamente un avión por hora.

Se esperaba que más de 4000 soldados estadounidenses estuvieran sobre el terreno en Kabul a finales del martes, un aumento de aproximadamente 1500 respecto al día anterior. Están siendo apoyados por entre 500 y 600 militares afganos en el aeropuerto.

El objetivo es completar las evacuaciones para el 31 de agosto. Los funcionarios estadounidenses no dicen si mantendrán las tropas en Kabul más allá de esa fecha si es necesario. Un portavoz de los talibanes dijo en Sky News que todas las tropas de EE.UU. deben abandonar el país antes del 11 de septiembre.

“Saquen sus tropas de Afganistán. Ya han violado el plazo que se estableció en el acuerdo de Doha”, dijo.

“Nos hemos comprometido a no atacarles y no les hemos atacado”, añadió.


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