Cómo desarrollar una relación sana con sus emociones

Por Nancy Colier
18 de Febrero de 2022 12:38 PM Actualizado: 18 de Febrero de 2022 12:38 PM

Ella era una persona que rumiaba un mismo pensamiento y se preocupaba todo el tiempo. Su mente estaba constantemente ocupada cavando y planeando un problema u otro. Quería desesperadamente aliviar sus pensamientos y la cacofonía de su mente.

Así que nos pusimos a trabajar. Mediante la práctica de la atención plena (mindfulness), Lina aprendió a ser testigo de sus pensamientos; descubrió un lugar separado dentro de sí misma desde el cual podía observar su mente y escuchar lo que sus pensamientos le decían. Se convirtió en oyente de sus pensamientos en lugar de pensadora, y en el proceso desbloqueó una profunda y muy necesaria sensación de paz.

Sin embargo, cuando intentamos aplicar este mismo tipo de desapego consciente a sus emociones, fue un proceso mucho más difícil y doloroso. Mientras que la mayoría de nosotros puede llegar a ser testigo de nuestros pensamientos, y puede entender el propósito de ello, es mucho más desafiante e incluso amenazante para nosotros separarnos de nuestras emociones y tomar un asiento de testigo. Resulta que estamos más apegados e identificados con nuestras emociones que con nuestros pensamientos, y estamos muy apegados a nuestros pensamientos.

Para dar un paso atrás por un momento, aunque estoy usando los términos emociones y sentimientos indistintamente, técnicamente, son fenómenos diferentes. Una emoción es una respuesta química que ocurre en el cuerpo, un proceso físico que incluye actividad cerebral y cambios hormonales de los que no somos conscientes. Un sentimiento, en cambio, es algo de lo que somos conscientes, un estado de ánimo que generalmente surge como respuesta a una emoción o un pensamiento.

Pero para los fines de este artículo y el espacio limitado, utilizaré ambos términos para referirme a lo que generalmente llamamos un sentimiento. Es decir, una experiencia interna que es mental, física y también consciente. Las emociones y los sentimientos, tal y como utilizo los dos términos aquí, son aquellas sensaciones que experimentamos como más profundas que el pensamiento, que tienen lugar en todo el cuerpo y que están asociadas al corazón y no sólo a la cabeza.

Curiosamente, estamos abiertos a la idea de que quienes somos no son nuestros pensamientos, pero somos increíblemente resistentes a la idea de que quienes somos no son nuestras emociones. Así que también podemos aceptar que nuestros pensamientos no siempre sean verdaderos, creíbles, importantes o incluso que los decidamos nosotros. Pero, cuando se trata de nuestras emociones, estamos firmemente convencidos de que nuestras emociones son verdaderas y de gran importancia. Podemos dejar que un pensamiento flote en nuestra mente, sin comprometerlo ni prestarle mucha atención, pero esa misma disposición no se aplica cuando se trata de nuestros sentimientos. Los sentimientos son los que nos definen (o eso nos han enseñado) y, por tanto, hay que prestarles toda nuestra atención y reverencia.

Cuando sentimos tristeza, decimos que estamos tristes. Cuando sentimos felicidad, decimos que somos felices. Somos nuestras emociones. También imaginamos que nuestras emociones encierran alguna verdad fundamental sobre nuestra experiencia, que contienen pistas importantes sobre nuestra naturaleza más profunda. Vemos nuestras emociones como las llaves del castillo que somos nosotros.

Nuestras emociones, tal y como hemos aprendido a relacionarlas, son manifestaciones de nuestra experiencia vital. Contienen nuestro sufrimiento y también nuestra alegría; las emociones son la forma que tiene nuestro corazón de llevar y expresar nuestra vida. Separarnos de nuestras emociones sería perder una parte primordial de nosotros mismos, renunciar a todo lo que hemos soportado, sufrido y disfrutado. Relacionarnos con nuestras emociones con un sentido de separación sería, en última instancia, abandonar lo que somos.

Al mismo tiempo, imaginamos que nuestros sentimientos son los que nos hacen sufrir. En realidad, no son los sentimientos en sí los que nos hacen sufrir, sino la forma en que nos relacionamos con ellos. No experimentamos el sufrimiento, sino que sufrimos nuestra experiencia. Nos apegamos e identificamos con nuestros sentimientos, lo que nos cuesta nuestra libertad emocional y nuestra felicidad. Inmediatamente construimos una narrativa para explicar por qué el sentimiento está ahí, para darle sentido y encajarlo en una historia personal más amplia, añadiendo así capas de significado inventado, complejidad y, normalmente, sufrimiento. Cuando surge un sentimiento, le damos permiso para que nos consuma y controle nuestro estado. Creemos que es así de importante.

En realidad, nuestras emociones no son tan importantes, sólidas o reveladoras como las imaginamos. De hecho, son más bien como patrones climáticos que se mueven a través de nuestra conciencia, cambiando constantemente, yendo y viniendo sin nuestro permiso. Algunos son fuertes y oscuros, otros son ligeros y ventosos; podemos sentirnos excitados, apenados, frustrados, ansiosos y alegres, todo en cuestión de una hora o, para algunos de nosotros, de un minuto. A menudo ocurren sin ninguna causa identificable y son simplemente restos de viejos recuerdos y condicionamientos. A veces, la intensidad de un sentimiento coincide con la situación; otras veces, no. A veces los sentimientos están en consonancia con la verdad y otras veces no. Pero lo cierto es que los sentimientos no son reales.

El punto es, que no elegimos nuestras emociones y no tenemos que relacionarnos con ellas con tanto respeto y miedo. No tenemos que rendirnos a ellas simplemente porque aparecen. Nuestras emociones no tienen las llaves de nuestra felicidad o bienestar. Y además, no tenemos que investigar, entender, bucear y esencialmente meternos dentro de cada sentimiento que aparece. Tener un sentimiento no significa que tengamos que ocuparnos de sentirlo.

Al igual que los pensamientos, los sentimientos pasarán, si los dejamos. Es decir, si no les damos la máxima importancia y significado, nos aferramos a ellos y nos dejamos llevar por lo que nos ofrecen, y no los convertimos en relatos sobre nosotros y nuestra vida. Esencialmente, pasarán si no nos relacionamos con ellos como lo que fundamentalmente somos.

Para liberarse de la tiranía de sus emociones, empiece por ser consciente de sus emociones, prestando atención a los sentimientos que se mueven en su mundo interior. No podemos cambiar nada hasta que seamos conscientes de ello. Sentado en su escritorio, duchándose, conduciendo o haciendo cualquier cosa, acostúmbrese a dirigir su lente interior hacia su propio paisaje interno. A lo largo del día, haga una pausa y pregúntese: “En este momento, ¿qué sentimientos están presentes en mi interior?”. Anote para usted mismo: “Oh, veo que el tiempo de la tristeza está aquí, o hmmm, hay vientos de irritación pasando”. Preste atención a dónde y cómo se manifiestan en su cuerpo. Lo importante es que haga esto sin involucrarse en las historias que acompañan a los sentimientos, el quién y el qué, y el por qué están aquí. Simplemente observe los sentimientos por sí mismos, nómbrelos si le ayuda, de nuevo, sin sumergirse en ellos ni identificarse con ellos. Fíjese también en la rapidez con la que se mueven a través de usted, cambian y desaparecen, cuando mantiene su posición de testigo.

Tenga en cuenta que no ha construido esta reverencia por sus emociones de la noche a la mañana y que no va a deshacerse ellos de la noche a la mañana. Siga practicando la conciencia, observando sus sentimientos ir y venir; siga practicando el notar sin comprometerse, construyendo el usted que no está definido por sus emociones. A medida que practique, su vida cambiará, y usted también.

Nancy Colier es psicoterapeuta, ministra interreligiosa, conferenciante, directora de talleres y autora de “No puedo dejar de pensar: cómo dejar de lado la ansiedad y liberarte de la rumiación obsesiva” y “El poder de la desconexión: la forma consciente de mantenerse cuerdo en un mundo virtual”. Para más información, visite NancyColier.com


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