Demócratas exigen respuestas a Musk sobre operaciones de influencia apoyadas por China

Por Andrew Thornebrooke
09 de Diciembre de 2022 8:07 PM Actualizado: 09 de Diciembre de 2022 8:07 PM

Tres legisladores demócratas piden a Elon Musk, jefe de Twitter, que divulgue información relacionada con la presunta manipulación de la plataforma por parte de actores apoyados por China en las últimas semanas.

Numerosas cuentas en chino en Twitter, muchas de ellas nuevas o inactivas, presuntamente inundaron la plataforma con spam durante varias horas a finales de noviembre para restringir el acceso a noticias sobre las protestas en curso en toda China.

Los mensajes estaban escritos principalmente en mandarín y parecían patrocinados por el régimen comunista chino, según una carta (pdf) firmada por los demócratas de la Cámara de Representantes Raja Krishnamoorthi (Ill.), Adam Schiff (Calif.) y Jackie Speier (Calif.).

“Escribimos hoy para expresar nuestra profunda preocupación por la campaña de manipulación de la plataforma en Twitter que restringió el acceso a las noticias sobre las protestas en la República Popular China (RPC)”, decía la carta, utilizando el nombre oficial de la China comunista.

“Estamos seriamente preocupados por los impactos potenciales de las crecientes capacidades cibernéticas de la RPC, incluidas las operaciones extranjeras de influencia maligna, sobre los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos tanto en el país como en el extranjero”.

La carta llega después de dos semanas de protestas abiertas contra el Partido Comunista Chino (PCCh) y sus brutales políticas de “coacción cero”.

Chinos de todo el país salieron a la calle y condenaron la extralimitación autoritaria del PCCh después de que 10 uigures murieran en el incendio de un apartamento en Urumqi y se culpara a las medidas de cierre del régimen.

Al parecer, durante las protestas, redes de cuentas en chino en Twitter intentaron bloquear el acceso a la cobertura de las protestas inundando la plataforma con anuncios de servicios de acompañantes y otros posteos molestos.

El spam chino “abruma” el feed de Twitter

La carta de los legisladores citaba un artículo del Washington Post, en el que se afirmaba que Twitter había sido utilizado para lanzar una operación coordinada de influencia destinada a suprimir la información sobre las protestas.

“Durante horas, las búsquedas en Twitter de información sobre las protestas en la RPC se llenaron de spam y de tuits inútiles, mientras el reducido personal de Twitter trabajaba al parecer para resolver la campaña de información”, decía la carta de los legisladores.

Del mismo modo, los analistas de ciberseguridad afirmaron que la operación de influencia parecía haberse llevado a cabo con el propósito de ahogar los contenidos relacionados con las protestas.

“En este caso, los spambots no contaban ninguna historia en particular ni impulsaban una narrativa patrocinada por el Estado. En su lugar, simplemente saturaron las redes sociales con contenido spam”, afirmó Charity Wright, de la empresa de inteligencia Recorded Future, en una entrevista con la NBC compartida en Twitter.

Según Wright, redes de miles de cuentas de bots automatizados postearon tuits en chino que incorporaban hashtags relevantes para las protestas y hacían que los posteos fueran más difíciles de encontrar.

En lugar de encontrar mensajes sobre las protestas en Beijing, Shanghái, Guangzhou, Shenzhen y Wuhan, los usuarios tenían más probabilidades de encontrar anuncios de servicios de acompañantes y pornografía.

La sofisticación y escala de la operación, según Wright, indicaba que estaba orquestada por el PCCh o subcontratada por el régimen a otro grupo.

Tanto el reportaje del Washington Post como los legisladores demócratas que lo citaron relacionaron la aparición de la campaña de influencia con el reciente despido por parte de Musk de miles de empleados de Twitter, incluida la mayor parte del equipo de comunicaciones de Twitter.

Para ello, los demócratas exigieron a Musk que explicara cómo sus cambios en la empresa pueden haber permitido la manipulación de la plataforma.

“Para garantizar que Estados Unidos está preparado para contrarrestar, frustrar y disuadir las amenazas de influencia extranjera online, es fundamental que entendamos el alcance de la posible manipulación de Twitter por parte de la RPC e identifiquemos cómo los recientes cambios en Twitter están afectando a la amenaza de las operaciones de influencia extranjera del PCCh en las redes sociales”, decía la carta.

Influencia extranjera en todas partes

No es la primera vez que en Twitter aparecen operaciones de influencia procedentes de China.

De hecho, a pesar del impulso de vincular la actividad maligna a la adquisición de Twitter por Musk, la plataforma ha sido vulnerable a las campañas de influencia extranjera durante años, un hecho que el propio Musk señaló en noviembre.

“¡La cantidad de operaciones psicológicas profesionales en Twitter es ridícula!”, dijo Musk en un posteo.

En un ejemplo de septiembre de 2022, Meta Platforms anunció que había desmantelado cuatro operaciones de influencia procedentes de China en sus plataformas de Facebook e Instagram, y colaboró con Twitter para hacer lo mismo.

En este sentido, el Twitter de Musk acaba de empezar a abordar el papel que la plataforma ha desempeñado durante mucho tiempo en el fomento de la influencia del Partido Demócrata y los movimientos progresistas.

En una serie de mensajes creados en coordinación con los periodistas Matt Taibbi y Bari Weiss, Musk dio a conocer los “Archivos de Twitter”, una serie de tuits destinados a proporcionar transparencia sobre cómo la anterior dirección de Twitter suprimió información de cuentas conservadoras, llegando incluso a prohibir el uso de la plataforma a candidatos conservadores a cargos públicos, independientemente de si las cuentas en cuestión habían violado realmente alguna de las políticas de Twitter.

Recorded Future no respondió a la solicitud de comentarios.


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