EE.UU. y China están en “carrera armamentista” por armas hipersónicas: Secretario de Fuerza Aérea

Por Frank Fang
01 de Diciembre de 2021
Actualizado: 01 de Diciembre de 2021

Estados Unidos tiene que ponerse al día en su carrera armamentística con China para desarrollar armas hipersónicas, dijo el 30 de noviembre el secretario de la Fuerza Aérea estadounidense, Frank Kendall.

“Hay una carrera armamentística, no necesariamente para aumentar el número, sino para aumentar la calidad”, dijo Kendall a Reuters. “Es una carrera armamentística que lleva bastante tiempo en marcha. Los chinos se han dedicado a ello de forma muy agresiva”.

China habría probado dos armas hipersónicas este verano, según reportes del Financial Times. La primera prueba consistió en el lanzamiento de un cohete que transportaba un vehículo de planeo hipersónico (HGV) con capacidad nuclear en la órbita baja de la Tierra, antes de lanzar en la atmósfera dos misiles en pleno vuelo. No se ha reportado de los detalles de la segunda prueba.

Las armas hipersónicas pueden viajar a Mach 5, es decir, más de cinco veces la velocidad del sonido. En teoría, podrían maniobrar para sobrevolar el Polo Sur y eludir los sistemas de defensa antimisiles de Estados Unidos, situados en el hemisferio norte.

A finales de octubre, el general del ejército Mark Milley, jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, expresó su preocupación por la supuesta prueba, diciendo que estaba “muy cerca” de un “momento Sputnik“. El alto general estadounidense aludía al lanzamiento por parte de la Unión Soviética del Sputnik, el primer satélite artificial del mundo, en octubre de 1957, que suscitó una gran preocupación por el hecho de que Estados Unidos se estuviera quedando atrás respecto a la Unión Soviética en cuanto a avances tecnológicos.

Beijing ha negado haber probado armas hipersónicas. Cuando se le preguntó sobre las dos pruebas que presuntamente se produjeron este verano, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo en una rueda de prensa diaria el 21 de octubre que hubo una prueba, que fue una “prueba rutinaria de naves espaciales para verificar la tecnología de reutilización de naves espaciales”.

Kendall dijo que el ejército estadounidense ha centrado sus fondos en Afganistán e Irak, pero no ha puesto sus miras directamente en las armas hipersónicas, según Reuters.

“Esto no quiere decir que no hayamos hecho nada, pero no hemos hecho lo suficiente”, dijo.

El ejército estadounidense ha realizado varias pruebas de armas hipersónicas este año. El 21 de octubre, la Armada de EE. UU. reportó en su página web de que sus pruebas militares conjuntas un día antes con el Ejército de EE.UU. fueron un éxito, cuando tres lanzamientos de cohetes separados demostraron “tecnologías hipersónicas avanzadas, capacidades y sistemas prototipo en un entorno operativo realista”.

El 28 de octubre, la Armada estadounidense probó con éxito un motor de cohete impulsor diseñado para alimentar un vehículo de lanzamiento que lleve armas hipersónicas.

Mientras los funcionarios del Pentágono esperan su presupuesto de gastos para 2023, Kendall dice que espera trasladar fondos de los sistemas militares más antiguos a los nuevos sistemas, como los programas de desarrollo hipersónico.

“Me encanta el A-10. El C-130 es un gran avión que ha sido muy capaz y muy eficaz para muchas misiones. Los MQ-9 han sido muy eficaces para la lucha antiterrorista y demás. Siguen siendo útiles, pero ninguna de estas cosas asusta a China”, dijo Kendall.

Los aviones de transporte militar C-10 entraron en servicio en 1956, mientras que los aviones de ataque A-10 lo hicieron 20 años después. Los MQ-9 son drones fabricados por General Atomics Aeronautical Systems, con sede en California.

Algunos expertos han dicho que el método de despliegue de China para sus armas hipersónicas es similar al concepto soviético llamado Sistema de Bombardeo Orbital Fraccionado (FOBS). La Unión Soviética desarrolló el mismo sistema con la esperanza de guiar ojivas nucleares sobre el Polo Sur, para derribar el sistema de alerta temprana de misiles balísticos del Mando de Defensa Aeroespacial de América del Norte.

Las armas hipersónicas de China suponen una amenaza no solo para Estados Unidos, sino también para Taiwán, un aliado clave de Estados Unidos en el Indo-Pacífico, según Rick Fisher, miembro del International Assessment and Strategy Center.

“Las instalaciones subterráneas de mando y control de Taiwán y su red oriental de túneles militares serían muy vulnerables a las ojivas HGV de gran potencia de impacto”, escribió Fisher en un artículo publicado el 15 de noviembre en la página web del think tank taiwanés Prospect Foundation.

China considera que la autogobernada Taiwán es una parte de su territorio que debe unirse al continente, por la fuerza si es necesario. En octubre, el ministro de Defensa de Taiwán advirtió que el ejército chino, el Ejército Popular de Liberación (EPL), sería capaz de preparar una invasión a gran escala de la isla autogobernada en 2025.

“Pero quizás la mayor amenaza para Taiwán sea indirecta”, escribió Fisher.

“Las armas únicas FOBS-HGV del EPL, cuando se añaden a la actual carrera del EPL hacia la superioridad nuclear, reavivan la amenaza de “desacoplamiento estratégico”, o la capacidad de coaccionar a Washington para que no cumpla sus compromisos estratégicos de defender a sus aliados o socios como Taiwán”.


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