Encierro de decenas de millones de personas en China inflige más daño a la cadena de suministro global

Por Dorothy Li
01 de Mayo de 2022 8:38 PM Actualizado: 02 de Mayo de 2022 6:08 AM

Ver cómo el centro financiero de China, Shanghái, donde viven 25 millones de personas, se paraliza durante más de cuatro semanas de cierres ha puesto nerviosos a los habitantes de Beijing. La capital china detectó un aumento de los brotes de COVID-19 y se apresuró a realizar pruebas masivas en un intento de contener el virus.

Casi todos los 22 millones de habitantes de Beijing se sometieron tres rondas de pruebas el 30 de abril. Los resultados pueden determinar si estarán destinados a experimentar el mismo destino que los de Shanghái, donde las personas encerradas han estado golpeando sartenes en sus balcones por la noche para protestar por un cierre de un mes.

Los compradores en Beijing se han apresurado a abastecerse de alimentos, por si acaso. Los funcionarios han cerrado escuelas, sin especificar una fecha de reapertura, y más establecimientos. Los trabajadores han colocado barreras metálicas azules alrededor de los bloques residenciales donde se han registrado infecciones. Un cartel colocado en el exterior de un complejo residencial de este tipo decía: “Solo entrada. No hay salida”.

Las escenas en Beijing recuerdan a otras ciudades chinas que luchan contra la variante ómicron que avanza rápidamente. Dado que el régimen chino parece decidido a contener el brote bajo su política de mano dura “reducción a cero COVID”, es probable que los cierres y las pruebas masivas—y el sufrimiento bien documentado que causan—sigan siendo algo común.

Hasta el 28 de abril, al menos 26 ciudades de todo el país se encontraban en situación de cierre parcial o total, abarcando a unos 78 millones de personas, según cálculos de The Epoch Times basados en las notificaciones de las autoridades locales. Estas ciudades van desde el norte de Baotou, un importante proveedor de tierras raras, hasta el este de Yiwu, un centro de exportación que produce de todo, desde árboles de Navidad hasta artículos de campaña presidencial.

Trabajadores sanitarios llevan trajes de protección mientras desinfectan una zona fuera de una comunidad confinada por el control sanitario después de que se encontraran casos recientes de COVID-19, en Beijing, China, el 28 de marzo de 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

Aquellos que viven en áreas que no están cerradas aún enfrentan restricciones. El centro tecnológico Hangzhou está evaluando a sus residentes cada 48 horas. Cerca de 12.2 millones de estudiantes y trabajadores deben presentar prueba de resultados negativos si quieren tomar el transporte público e ingresar a escuelas u oficinas. Medidas similares entrarán en vigor en Beijing después del 5 de mayo, y los funcionarios en una sesión informativa del 30 de abril las denominaron “pruebas de ácido nucleico normalizadas”.

Los extranjeros huyen

La incesante lucha contra el COVID-19 del régimen chino ha obligado a los extranjeros a repensar sus vidas en el centro financiero internacional de Shanghái. El cierre desde hace un mes de la ciudad, sede de numerosas empresas multinacionales, ha dejado incluso a los profesionales de cuello blanco lidiando con problemas de escasez de alimentos.

Aunque ahora a muchos se les permite caminar por su vecindario, persiste la preocupación de que sean puestos en cuarentena. Los 25 millones de habitantes de la ciudad continuarán haciéndose más pruebas hasta el 7 de mayo, según declararon las autoridades locales en una conferencia de prensa el 1 de mayo. Un resultado positivo significa la separación de las familias y vivir en instalaciones de cuarentena abarrotadas, con luz las 24 horas del día y sin agua caliente.

“Hasta el cierre, realmente no podía sentir el gobierno autoritario, porque eres más o menos libre de hacer lo que quieras”, dijo Jennifer Li, una extranjera que está haciendo planes para que su familia abandone la ciudad que ha sido su casa durante 11 años.

La gestión del régimen de COVID-19 “nos hizo darnos cuenta de que las vidas humanas y la salud mental de las personas no son importantes para este gobierno”, agregó.

La Cámara de Comercio Europea advirtió recientemente que “el número de extranjeros en China se ha reducido a la mitad desde que comenzó la pandemia y podría reducirse a la mitad nuevamente este verano”.

Foto de la época
Unidades residenciales durante un cierre por COVID-19 en el distrito de Jing’an en Shanghái, el 29 de abril de 2022. (Hector Retamal/AFP a través de Getty Images)

El costo económico

Las estrictas restricciones también están afectando a la actividad económica. El indicador de la actividad manufacturera se contrajo a un ritmo más pronunciado en abril, alcanzando el punto más bajo desde febrero de 2020, cuando los cierres detuvieron la producción industrial e interrumpieron las cadenas de suministro por primera vez.

El índice oficial de gestores de compras (PMI) del sector manufacturero cayó a 47.4 en abril frente al 49.5 en marzo, lo que ofrece un primer vistazo al daño económico infligido por las medidas de cierre.

Los analistas de varios bancos de inversión han recortado aún más sus pronósticos sobre la tasa de crecimiento económico del país conforme se prolonga el cierre en Shanghái. La más baja es la de Nomura, con una predicción del 3.9 por ciento, por debajo del 4.3 por ciento anterior, muy por debajo del objetivo oficial de un aumento del 5.5 por ciento.

En el peor de los casos, “China puede esperar una disminución del PIB del 53 por ciento si todas las ciudades se ven obligadas a cerrar”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores, en un panel virtual el 26 de abril.

La moneda china, el yuan, cayó más del 4 por ciento en abril, su mayor caída mensual en 28 años, mientras que sus mercados bursátiles han sido los segundos con peores resultados este año, después de los de Rusia afectados por las sanciones.

Es probable que la desaceleración afecte la recuperación mundial, ya que el cierre afectará a las ventas de las empresas en China y repercutirá en la cadena de suministro, dijo la profesora Yen Huai-Shing, subdirectora de la Institución Chung Hua de Investigación Económica de Taiwán.

Problemas de la cadena de suministro

Los fabricantes de automóviles y teléfonos están experimentando escasez de componentes provenientes de China. Estados Unidos importa cerca del 18 por ciento de todos los productos de China y el 33 por ciento de los electrónicos, según datos oficiales.

Los gigantes estadounidenses, como Apple y Microsoft, han advertido que los cierres de China han intensificado la interrupción de la cadena de suministro global y aumentan la incertidumbre sobre sus perspectivas comerciales.

Foto de la época
Se observan buques portacontenedores en el Puerto de Los Ángeles en San Pedro, California, el 17 de noviembre de 2021. (Apu Gomes/AFP a través de Getty Images)

Una de las principales fuentes de los problemas de la cadena de suministro han sido los graves retrasos en el transporte: las pruebas frecuentes de COVID-19 han interrumpido el trabajo de los camioneros y los trabajadores portuarios. “Una vez que se levante el cierre y la actividad económica vuelva a cobrar vida, una acumulación de productos de pedidos acumulados llegará a Estados Unidos”, escribió Sara Hsu, profesora clínica asociada de gestión de la cadena de suministro en la Universidad de Tennessee en Knoxville en The Diplomat. Esto significa que los retrasos que experimentaron los puertos de Los Ángeles y Long Beach el año pasado se repetirán, agregó.

Yen no cree que las interrupciones de la cadena de suministro vayan a terminar pronto.

“El cierre por COVID [de China] genera más incertidumbre para los inversores extranjeros y daña su confianza”, dijo Yen a The Epoch Times.

Ella sugirió que las empresas multinacionales deberían considerar reubicar su cadena de suministro en otro lugar. Algunas empresas en el centro de semiconductores de Taiwán ya comenzaron a diversificar las cadenas de suministro desde 2018 durante la guerra comercial entre Estados Unidos y China, señaló Yen.

Inamovibles en reducción a cero COVID

Mientras que la reducción a cero COVID golpea la economía del país, el líder chino Xi Jinping anunció el 29 de abril un esfuerzo de infraestructura para impulsar la demanda, un método que Beijing utilizó durante la crisis financiera mundial en 2008 y 2009 que creó una montaña de deuda. Sin embargo, no proporcionó detalles clave, como la cantidad de gastos y el plazo específico.

Aún así, Xi, que busca un tercer mandato de cinco años sin precedentes este otoño, no mostró ninguna señal de cambiar el rumbo en la reunión del viernes del Politburó de 25 miembros, el centro de poder dentro del Partido Comunista Chino dirigido por Xi.

Los dirigentes pidieron que el país “persista con la dinámica cero”, según el resumen de la reunión publicado por la agencia oficial de noticias Xinhua, en referencia a otro nombre de reducción a cero COVID.

“Por ahora, China no sale del rincón en el que el presidente [Xi Jinping] ha metido al país”, dijo Joerg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la UE en China, al medio suizo Market NZZ.

“Son prisioneros de su propia narrativa. Es bastante trágico: China fue la primera en entrar en la pandemia y es la última en salir. Y mientras tanto, le han estado diciendo a todo el mundo que son los mejores”.

Con información de Luo Ya y Reuters.


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