Hong Kong lanzará ley para censurar periodistas mientras crece la tensión por la libertad de prensa

Por Isabel van Brugen
04 de Mayo de 2021
Actualizado: 04 de Mayo de 2021

La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, anunció el martes que el gobierno local está redactando un proyecto de ley contra las “noticias falsas” destinado a combatir lo que considera “desinformación, odio y mentiras”, una medida que los expertos han calificado como el último asalto contra libertad de prensa en la ciudad.

Durante una conferencia de prensa, Lam dijo que el gobierno estaba investigando “noticias falsas” en la ciudad, pero no proporcionó un calendario para la puesta en funcionamiento de la legislación.

“La ley de noticias falsas necesita mucha investigación, especialmente [sobre] cómo los gobiernos extranjeros están abordando esta tendencia cada vez más preocupante de difundir información inexacta, desinformación, odio y mentiras en las redes sociales”, dijo Lam a los periodistas. “Seguiremos siendo muy serios con este tema debido al daño que le está causando a muchas personas”.

Bajo las direcciones de Beijing, Hong Kong ha dado un rápido giro hacía el autoritarismo tras la imposición de una ley de seguridad nacional implantada por el Partido Comunista Chino (PCCh) en 2020.

Los críticos dicen que la ley redactada de manera vaga, que castiga delitos como la secesión y la colusión con fuerzas extranjeras, se ha utilizado como una herramienta para reprimir a los disidentes. Desde que entró en vigor, la ciudad ha experimentado un retroceso drástico de sus libertades, ya que decenas de figuras a favor de la democracia han sido acusadas o condenadas en virtud de la legislación o de leyes similares. La represión también ha avivado los temores de nuevas restricciones a la libertad de prensa en la ciudad.

El mes pasado Lam les dijo a los legisladores, durante una sesión de preguntas y respuestas en el Consejo Legislativo, que el gobierno local es la “mayor víctima de las noticias falsas”. La desinformación, dijo Lam, ha hecho que todo el trabajo del gobierno sea “muy difícil”.

“El gobierno de Hong Kong es la mayor víctima de las noticias falsas… las cosas que dijimos fueron rápidamente distorsionadas, vilipendiadas”, dijo Lam en ese momento.

El mes pasado, el magnate de los medios de comunicación de Hong Kong, Jimmy Lai, fue sentenciado a 14 meses de prisión, y otros nueve disidentes fueron encarcelados o suspendidos por organizar y participar en asambleas no autorizadas durante las protestas masivas a favor de la democracia en contra de Beijing, en 2019.

Los medios de comunicación pro-Beijing y los funcionarios del gobierno en Hong Kong también han amenazado con cerrar el periódico local independiente Apple Daily, que fue fundado por Lai y es uno de los pocos medios de comunicación libres que quedan en la ciudad.

En otro incidente, que ha sido condenado y denunciado por los legisladores estadounidenses, la planta de impresión de The Epoch Times en Hong Kong fue atacada por intrusos con martillos que dañaron las computadoras y equipos de impresión de la empresa el 12 de abril. El ataque también fue condenado por legisladores, expertos y organizaciones de todo el mundo.

El jefe de policía de Hong Kong, Chris Tang Ping-keung, ha señalado que respaldaría una nueva ley sobre “noticias falsas” en la ciudad.

“Creo que es bueno tener una ley así, ya sabes, para cada ley que pueda ayudar a la seguridad nacional y ayudarnos a hacer que Hong Kong sea más seguro”, dijo el Comisionado de la Policía de Hong Kong durante una aparición en el programa del canal TVB, “Hablando sin rodeos”.

En respuesta a la noticia, el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong dijo en un comunicado que tales leyes “se utilizan invariablemente para reprimir la cobertura crítica y la libertad de expresión”.

“Los periodistas han tenido que hacer frente a una serie de desafíos, como los nuevos requisitos policiales sobre las acreditaciones de prensa, la persecución a miembros de los medios de comunicación, la presión cada vez mayor sobre la independencia editorial de la RTHK, la preocupación por los visados y el ataque de unos matones a la imprenta de un periódico”, señala el comunicado, en el que se indica que Hong Kong ha caído al puesto 80 de la clasificación de la libertad de prensa de Reporteros sin Fronteras, desde el puesto 18 en 2002.

La libertad de prensa en Hong Kong ha estado en constante declive desde que la antigua colonia británica regresó al dominio chino en 1997.

Añadió: “En el Día Mundial de la Libertad de Prensa, el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong desea expresar su solidaridad con los periodistas que enfrentan acoso, encarcelamiento o arriesgan sus vidas para llevar a cabo su misión esencial”.

Benedict Rogers, cofundador de la Comisión de Derechos Humanos del Partido Conservador, calificó la medida como “el último asalto a la libertad de prensa” en Hong Kong, en un comunicado compartido en Twitter.

Alex Wu contribuyó a este artículo.

Con información de Reuters


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