La “diplomacia de las mascarillas” de Beijing genera una creciente oposición

Por Cathy He
01 de Abril de 2020
Actualizado: 01 de Abril de 2020

Los esfuerzos de Beijing para promocionarse como líder mundial en la lucha contra la pandemia han sufrido recientemente un revés.

Deseoso de pulir su imagen en medio de la crisis, el régimen chino ha enviado expertos médicos y suministros muy necesarios, como mascarillas y respiradores, a países que van desde Italia hasta el Perú.

Si bien muchos países receptores acogieron inicialmente con agrado la asistencia, hay indicios de una reacción cada vez mayor después de que la semana pasada los Países Bajos, España y Turquía informaran de la existencia de equipo defectuoso procedente de China.

“Después de un estallido inicial de publicidad positiva, la narración sobre la ayuda china a Europa se ha agriado”, dijo Peter Rough, un experto en política exterior de EE.UU. y miembro del Hudson Institute, con sede en Washington, según comunicó a The Epoch Times en un correo electrónico.

El 28 de marzo, los Países Bajos anunciaron que habían retirado alrededor de 600,000 mascarillas que habían llegado de un envío de 1.3 millones de un fabricante chino una semana antes. Algunas de las mascarillas ya habían sido distribuidas a los servicios sanitarios de emergencia.

Los funcionarios de salud holandeses dijeron que las mascarillas no encajaban bien, o que tenían filtros defectuosos.

“Una segunda prueba también reveló que las mascarillas no cumplían con las normas de calidad. Ahora se ha decidido no usar nada de este envío”, dijo el Ministerio de Salud en una declaración a AFP.

España tuvo problemas similares con los kits de pruebas rápidas encargados a una empresa china.

El jueves pasado, el Ministerio de Salud español dijo que había retirado unos 58,000 kits de prueba fabricados en China después de que se supo que tenían una precisión de detección de solo el 30 por ciento. La tasa de exactitud normal es de más del 80 por ciento, según los medios locales.

La embajada china en España respondió en Twitter que la compañía que vendía los kits, Shenzhen Bioeasy Biotechnology, no había sido autorizada por el régimen para vender las pruebas.

Por otro lado, los funcionarios de salud turcos plantearon cuestiones similares el 27 de marzo, diciendo que las muestras de los kits de pruebas rápidas de una empresa china no cumplían con las normas de eficacia locales. Desde entonces, otra empresa china ha sido elegida para suministrar los kits.

Estos acontecimientos, dijo Rough, han “reventado el aura de competencia cuidadosamente cultivada de China”.

Desviando la culpabilidad

El impulso de la “diplomacia de las mascarillas” del régimen forma parte de una campaña más amplia para cambiar la narrativa mundial que rodea a la pandemia, con el objetivo último de desviar la culpa del mal manejo inicial del brote por parte de Beijing, y que finalmente hizo metástasis en la pandemia mundial.

“Los gestos humanitarios de China tienen por objeto encubrir su propia complicidad en la propagación del virus, dividir a los países europeos desesperados por un salvavidas económico y médico, y ganarse a los occidentales crédulos que se inclinan por proclamar un siglo chino”, dijo Rough.

Junto a sus esfuerzos humanitarios, el régimen ha desplegado una amplia campaña de desinformación, vendiendo afirmaciones de que el virus del PCCh, comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, no se originó en China, e incluso llegando a decir que puede haber sido introducido en Wuhan por personal del ejército de los Estados Unidos.

“Así es como los regímenes autoritarios manejan las crisis”, dijo Helle Dale, veterana en diplomacia pública del grupo de expertos con sede en Washington The Heritage Foundation, al diario The Epoch Times. “Tienden a desviar la ira y la crítica hacia afuera”.

Dale dijo que el régimen ha intervenido para llenar un vacío en el espacio internacional mientras los líderes tradicionales como Estados Unidos están ocupados manejando el brote a nivel nacional.

Tal asistencia, sin embargo, está acompañada por una “masiva campaña de propaganda para que los receptores muestren su gratitud a la RPC [República Popular China] como salvadora”, dijo Katerina Prochazkova, una analista del think tank Sinopsis, con sede en la República Checa y enfocado en China, a The Epoch Times.

Pero los países de Europa y otros lugares han comenzado a retroceder en contra de esta campaña.

El jefe diplomático de la Unión Europea, Josep Borrell, advirtió recientemente de una “batalla mundial del relato”.

“China está lanzando enérgicamente el mensaje de que, a diferencia de los EE.UU., es un socio responsable y fiable”, dijo Borrell en una declaración el 23 de marzo.

“Existe un componente geopolítico que incluye la lucha por influir manipulando la interpretación de los acontecimientos y mediante la ‘política de la generosidad'”, dijo. “Armados con hechos, hemos de defender a Europa contra sus detractores”.

Aprovechando la escasez mundial

Prochazkova señaló que la escasez mundial de mascarillas y equipos de protección se debe en parte a que el régimen ha importado reservas de suministros durante el punto álgido del brote en China.

“Esta misma escasez de la que China nos está ‘salvando’ fue causada por gran parte del material médico que se envió a China en primer lugar”, dijo.

Aunque China aumentó considerablemente la producción nacional de mascarillas y equipos de protección para uso interno a partir de finales de enero, también lanzó una campaña para obtener suministros médicos del extranjero a través de su amplia red de empresas estatales y afiliadas al Estado, y de asociaciones chinas en el extranjero.

La agencia de aduanas de China anunció el 7 de marzo que del 24 de enero al 29 de febrero había inspeccionado alrededor de 2000 millones de mascarillas y 25 millones de trajes de protección importados al país.

Los medios de comunicación estatales chinos también promocionaron los esfuerzos de varias empresas estatales en la movilización de sus recursos internacionales para enviar millones de suministros médicos a China.

El Greenland Group, un gigante inmobiliario mundial cuyo mayor accionista es el gobierno de Shanghai, es otra empresa estatal que participa en la campaña mundial. La agencia de noticias estatal Xinhua informó el 31 de enero que la empresa había enviado a China 3 millones de mascarillas, 700,000 trajes de protección médica y 500,000 pares de guantes médicos.

Un empleado del Greenland Group de la oficina de Sídney, Australia, dijo a los medios locales que los trabajadores tenían instrucciones de pausar el trabajo usual para obtener suministros médicos a granel para su envío a China.

“Básicamente se pidió a todos los empleados, la mayoría de los cuales son chinos, que se abastecieran de todos los suministros médicos que pudieran”, dijo recientemente el empleado a The Sydney Morning Herald, añadiendo que el trabajo se prolongó durante semanas de enero a febrero. El gobierno australiano prohibió las exportaciones de suministros médicos el 29 de marzo.

También se reclutaron asociaciones de chinos de ultramar.

Por ejemplo, la mayor asociación china de ultramar de la República Checa, la Asociación de Ciudades Naturales Qingtianas Checas, reunió 780,000 mascarillas y más de 30,000 batas quirúrgicas de un solo uso y respiradores N95 para su envío a China, según un informe del 17 de febrero del sitio web estatal chino de noticias China Internet Information Center. El jefe de la asociación es el empresario checo-chino Zhou Lingjian.

La agencia de contrainteligencia del país advirtió al gobierno checo a principios de marzo sobre la coordinación de la embajada china de una operación para hacer compras a granel de material médico para su envío a China, según los medios de comunicación locales. El Ministerio de Salud prohibió entonces la exportación de mascarillas y respiradores el 4 de marzo.

El 16 de marzo, la policía checa hizo una redada en un almacén de una empresa privada en la ciudad noroccidental de Lovosice, donde se incautaron 680,000 mascarillas y 28,000 respiradores. Unas 100,000 mascarillas fueron etiquetadas como ayuda de la Cruz Roja China a Italia. La incautación fue parte de una operación contra el tráfico de mercancías.

En un giro de los acontecimientos, Zhou apareció recientemente en los titulares de los medios de comunicación del país cuando un informe de investigación realizado por Aktuálně.cz. determinó que en realidad había importado de China los suministros incautados en el almacén.

La tienda informó que Zhou vendió las mascarillas encontradas en el almacén a un revendedor local que luego intentó vender los suministros al gobierno checo al doble del costo normal.

El socio de Zhou, sin embargo, negó cualquier comportamiento incorrecto, alegando que el asunto era un “malentendido”.

Mientras tanto, la embajada italiana dijo que las autoridades checas confirmaron que la ayuda humanitaria destinada a Italia que se encontraba en el almacén era robada, según informaron los medios de comunicación locales.

Filip Jirouš, otro investigador de Sinopsis, sugirió que los suministros de los esfuerzos de recolección de Zhou a principios de este año pueden haber formado parte de las mercancías incautadas en el almacén, que estaban programadas para la venta a la República Checa.

“Esto creó la sospecha de que el material [incautado en el almacén] es en realidad de la colección local china”, dijo Jirouš en un tuit el 26 de marzo.

Prochazkova también señaló que, a diferencia de gran parte de la ayuda que China recibió de otros países durante las primeras etapas del brote, gran parte de los bienes suministrados por el régimen han sido ventas a través de acuerdos de exportación.

Bonnie Glaser, asesora principal para Asia y directora del China Power Project en el Center for Strategic and International Studies con sede en Washington, dijo a The Epoch Times que para contrarrestar el esfuerzo del régimen, que tratar de elevar su posición internacional en medio de la crisis, los medios de comunicación deben destacar que Beijing está tratando de sacar provecho de la escasez mundial.

Los medios de comunicación deben “explicar que China aumentó su suministro de mascarillas y otros suministros médicos cuando la epidemia se desató en China, y ahora China tiene un gran superávit con el que quiere ganar dinero”, dijo Glaser en un correo electrónico.

“Es probable que la demanda mundial de otros productos siga suprimida, por lo que la mejor manera de ganar dinero a través de las exportaciones es vender suministros médicos”.

The Epoch Times se refiere al nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, como el virus del PCCh porque el encubrimiento y la mala gestión del Partido Comunista Chino (PCCh) permitió que el virus se extendiera por toda China y creara una pandemia mundial

Milan Kajinek contribuyó a la elaboración de este artículo.

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