Los precios de la gasolina en EE. UU. alcanzan el nivel más alto desde 2014

Por Zachary Stieber
12 de Mayo de 2021
Actualizado: 12 de Mayo de 2021

Los precios de la gasolina alcanzaron esta semana el nivel más alto desde 2014, a raíz de un ataque cibernético lo que provocó que uno de los oleoductos más grandes del país fuera desconectado.

El precio promedio por galón en Estados Unidos alcanzó los 3 dólares, según la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA, por sus siglas en inglés). La última vez que la nación percibió precios promedio de 2.99 dólares y más fue en noviembre de 2014.

Los precios más bajos se encuentran en el sur y la parte alta del Medio Oeste de EE. UU., donde algunas personas pueden encontrar un galón por 2.68 dólares. En todo el oeste de Estados Unidos, los consumidores pueden encontrar precios tan altos como 4.11 dólares, según la AAA.

Las estaciones esparcidas estuvieron vendiendo gasolina hasta por 6.99 dólares.

El precio promedio por galón el mes pasado fue de 2.79 dólares, superior a un mínimo de 1.87 dólares en abril y mayo de 2020 en la intensidad de la pandemia por COVID-19, según datos de la Administración de Información Energética de EE. UU. El promedio en abril de 2019 fue de 2.83 dólares.

Se espera que los precios incrementen aún más, especialmente si Colonial Pipeline no puede restaurar completamente sus operaciones al final de la semana.

Una red de cibercriminales llamada DarkSide robó datos de Colonial la semana pasada, desencadenando que la compañía desconectara ciertas partes de su red y provocando el cierre de su oleoducto de más de 5500 millas.

El oleoducto abarca desde Texas hasta Nueva Jersey.

Tanques de almacenamiento de combustible en la reserva de tanques de Linden Junction, de la compañía Colonial Pipeline, el 10 de mayo de 2021, en Woodbridge. (Michael M. Santiago/Getty Images)
Una bolsa de “Fuera de Servicio” cubre un dispensador de gasolina mientras los coches siguen haciendo fila para poder llenar sus depósitos de gasolina en un Circle K cerca de la zona alta de Charlotte, Carolina del Norte, el 11 de mayo de 2021, tras un ataque de ransomware que dejó fuera de servicio a Colonial Pipeline. (Foto de LOGAN CYRUS/AFP a través de Getty Images)

La compañía restauró una gran parte de la línea el lunes, pero aún estaba trabajando para levantar espuelas, o ramificaciones, y otras partes de la línea principal, dijo la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, a los periodistas en Washington el martes.

Las labores federales para responder a la situación incluyen renunciar a las normas que rigen la cantidad de gasolina que los camiones cisterna pueden transportar en las carreteras, evaluar qué barcos pueden transportar combustible desde el Golfo de México hasta la costa este e inspeccionar a los ferrocarriles y tratar de utilizar algunos para transportar combustible hacia el interior desde los puertos. 

Varios gobernadores declararon estados de emergencia y tomaron otras medidas para tratar de administrar el suministro y evitar el aumento excesivo de precios.

Granholm afirmó que no hubo escasez de combustible, sin embargo las estaciones en al menos ocho estados se quedaron sin combustible el miércoles temprano, incluyendo al 15 % de las estaciones en Virginia y casi una cuarta parte de las estaciones en Carolina del Norte, según Gas Buddy. Según The Associated Press, el Servicio de Información de Precios del Petróleo de S&P fijó el martes el número de estaciones sin gasolina en más de 1000.

Muchas estaciones que aún tenían suministro estaban presenciando largas filas.

Los expertos dicen que la escasez de conductores de camiones de combustible está contribuyendo a fomentar la crisis, así como una mayor demanda avivada por las compras de pánico a medida que la gente lee y escucha sobre el ataque a Colonial y sus secuelas.

“El suministro está ahí. Desafortunadamente, al igual que otros productos que ustedes han experimentado durante toda la pandemia, habrá un retraso en la entrega”, dijo Devin Gladden, portavoz de AAA, a The Epoch Times.

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