Marshals de EE. UU. recuperaron el récord de 387 niños desaparecidos en 2020, dice alto funcionario

Por Jack Phillips
16 de Mayo de 2021 9:08 PM Actualizado: 16 de Mayo de 2021 9:08 PM

Un alto funcionario del Servicio de Marshals de EE. UU. informó que la agencia recuperó 387 niños desaparecidos—un número récord—en 2020.

En declaraciones a la periodista, Sharyl Attkisson, el inspector jefe Floriano Whitwell, quien dirige las investigaciones de criminales sexuales por parte de los Marshals de EE. UU., dijo: “El año pasado recuperamos 387 niños desaparecidos, y eso fue lo máximo que hemos recuperado, casi 100 más que el anterior año”.

“Sin embargo también enfatizaría que, en mi opinión, apenas estamos rascando la superficie”.

Según el FBI, la cantidad de niños desaparecidos reportados fue de 421,394 en 2019 y 365,348 en 2020, y la mayoría de los casos se consideran “que se escaparon de casa amenazados”.

“Personalmente, estaba extremadamente preocupado por la falta de atención, la falta de recursos y simplemente la falta de niños recuperados en todo nuestro país, sabiendo ahora qué tan grande era la epidemia”, dijo Whitwell. “Así que decidí centrarme en eso”.

En los últimos meses, el Servicio de Marshals de EE. UU. ha llevado a cabo una serie de operaciones en estados como Oklahoma, Iowa, Ohio, Luisiana, Virginia, Tennessee, Pensilvania y Georgia.

Operation Volunteer Strong en Tennessee generó la mayor recuperación de niños—150—el año pasado.

“Mucha gente no se da cuenta de esto, pero cientos de niños desaparecen en nuestro estado cada mes”, dijo el director de la Oficina de Investigaciones de Tennessee, David Rausch, en un comunicado a inicios de marzo. “Desde los que se escaparon de casa que pudieron abandonar su hogar por desesperación o desesperanza, hasta los que están involucrados en una batalla por custodia, todos y cada uno de ellos merecen una oportunidad de luchar, y es por eso que también merecen nuestro mejor trabajo para ayudarlos”.

Y recientemente, 21 niños desaparecidos fueron rescatados en Iowa por la agencia como parte de Operation Homecoming.

Según la agencia federal policial en un comunicado de prensa de marzo, los niños tenían entre 4 y 17 años, y eran “algunos de los casos de recuperación más desafiantes y de mayor riesgo en el área, según los indicios de factores de alto riesgo, como la exposición a narcóticos, explotación infantil, abuso físico o sexual y condiciones médicas o de salud mental”.

Donald Washington, director de los Marshals de EE. UU., dijo en octubre de 2020 que se han encontrado aproximadamente 1300 niños desaparecidos desde el año fiscal 2016.

“Hay muchos de ellos en el país en un momento determinado”, dijo en una entrevista con Fox News. “Por ejemplo, hoy consulté el número, y tenemos 21,000 casos activos de menores de 18 años desaparecidos abiertos hoy. Así que hay muchos”. 

Washington indicó que algunos niños desaparecidos “pueden estar entre afiliaciones a pandillas o entre drogadictos”, así como en otras situaciones potencialmente perjudiciales.


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