“Peones” para Beijing: El PCCh presiona a funcionarios de EEUU a orientar sus políticas en favor de China

Por Eva Fu
07 de Junio de 2022 3:34 PM Actualizado: 07 de Junio de 2022 3:35 PM

Fue a finales de febrero de 2020, cuando la pandemia cobraba fuerza en Estados Unidos, cuando una petición de China llamó la atención del senador estatal de Wisconsin Roger Roth.

Era un correo electrónico de Wu Ting, esposa del cónsul general de China en Chicago.

Wu quería que Roth ayudara a aprobar una resolución “en apoyo de la lucha de China contra el nuevo coronavirus”.

El “gobierno chino ha tomado medidas rigurosas sin precedentes para controlar [el coronavirus], incluyendo el cierre de Wuhan”, escribió en un correo electrónico del 26 de febrero que The Epoch Times ha podido ver.

“Hemos redactado un proyecto de resolución solo para su referencia”, escribió, añadiendo que el consulado chino en Chicago se comprometía a promover las relaciones entre China y Wisconsin, “en particular la cooperación mutuamente beneficiosa en el comercio, la agricultura y otros campos y los vínculos entre personas”.

El cónsul general chino estaba deseando visitar el “bello estado” de Roth y reunirse con el senador para “discutir cómo hacer avanzar nuestras relaciones”, decía el correo electrónico.

En cuanto al proyecto de resolución, “en esencia, elogia a China por su apertura y transparencia en el manejo del coronavirus”, dijo Roth a The Epoch Times.

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El senador estatal de Wisconsin Roger Roth

“Pensé que tenía que ser una broma”, dijo el senador. “Vino de una cuenta de Hotmail, de todos los lugares posibles. Ni siquiera era algo oficial”. Descartó el correo electrónico y no pensó más en él, pero Wu persistió. Unas semanas más tarde, volvió a utilizar el mismo correo electrónico, adjuntando la misma resolución.

Roth hizo que su personal verificara la dirección de correo electrónico con fuentes del gobierno estatal y se enteró de que los funcionarios del consulado chino utilizan habitualmente cuentas de correo electrónico privadas. Resulta que Wu es la esposa del general del consulado chino Zhao Jian.

Una vez que Roth se dio cuenta de que el correo electrónico era legítimo, se puso “realmente furioso”.

“Les dicté una respuesta de una sola palabra, y dije: Estimado cónsul general, tonterías. Firmado respetuosamente, Roger Roth”, dijo. “No solo les respondimos con la palabra ‘tonterías’, sino que incluso redactamos nuestra propia resolución sobre el Partido Comunista de China, exponiendo quiénes son realmente”.

Esa respuesta de una sola palabra, en alusión a la famosa respuesta del general de brigada Anthony McAuliffe a un ultimátum de rendición alemán durante la Segunda Guerra Mundial, fue la última comunicación que tuvo Roth con el consulado chino en Chicago. Wu escribió más tarde un correo electrónico expresando su sorpresa por su respuesta, que nunca contestó. Pero esa interacción le empujó a la ofensiva en Wisconsin.

Me “despertó a las verdaderas amenazas a las que se enfrenta nuestro país por parte del Partido Comunista de China”, dijo Roth, que es candidato a vicegobernador en su estado.

“La mayoría de la gente en el mundo probablemente ni siquiera sabe dónde estamos, si es que existimos, pero están tratando de extender sus tentáculos incluso en Wisconsin”, dijo.

“Peones” para Beijing

Wisconsin no ha sido el único estado en el que Beijing ha intentado ejercer su influencia.

Más o menos en el mismo periodo que los correos electrónicos a Roth, el estado de Utah aprobaba una resolución que expresaba su solidaridad con el pueblo chino. En un lenguaje similar al de Wu, la resolución destacaba “la relación amistosa y los fuertes lazos económicos, culturales y de pueblo a pueblo” que comparten Utah y China, y “la relación legislativa única de 14 años entre Utah y Liaoning”, en referencia a un programa de intercambio legislativo entre el estado occidental y una provincia china.

Esa resolución del 25 de febrero de 2020 también instaba a no imponer restricciones por el virus del COVID-19 que “interfieren innecesariamente en los viajes y el comercio internacionales y suscitan miedo y estigma”. En ese momento, la Administración Trump había impuesto una prohibición de vuelos hacia y desde China en respuesta al brote de COVID-19 en Wuhan, una medida que inicialmente provocó la condena del régimen chino y de la Organización Mundial de la Salud, pero que finalmente fue adoptada por la mayoría de los países del mundo a medida que la pandemia evolucionaba.

Los estados como Utah que aprobaron esas resoluciones no sabían “lo que estaba ocurriendo realmente y cómo estaban siendo utilizados como peones”, dijo Roth.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con el patrocinador del proyecto de ley, el senador estatal Jacob Anderegg, para solicitar comentarios. No se pudo enviar un correo electrónico al patrocinador del proyecto de ley en la Cámara de Representantes, Eric Hutchings, que fue representante del estado hasta el pasado mes de enero.

Los estados de Georgia y Nueva York también han aprobado una resolución del “Día de China”.

La versión de Georgia, aprobada el 3 de febrero de 2020, pretendía “elogiar la especial amistad entre Georgia y la República Popular China” y “reconocer al cónsul general Cai Wei del Consulado General de China en Houston”.

Cai, antes de la aprobación de la resolución, pronunció un discurso en el pleno del Senado estatal en el que destacó el liderazgo de China en la lucha contra el virus. El Departamento de Estado, cinco meses después, ordenaría el cierre del consulado, y el entonces secretario de Estado Mike Pompeo lo calificó de “centro de espionaje y robo de propiedad intelectual”.

El edificio del consulado chino luego de que Estados Unidos ordenara a China su cierre, el 22 de julio de 2020 en Houston, Texas. (Go Nakamura/Getty Images)

La resolución del Senado de Nueva York aprobada en junio de 2019, mientras tanto, parece ser el primer gesto de este tipo de la nación para conmemorar el 1 de octubre, que marca la toma oficial de China por parte del Partido Comunista Chino.

El principal patrocinador de la resolución, el senador estatal James Sanders, no respondió a las preguntas de The Epoch Times sobre si el consulado tuvo algún papel en la eventual adopción de la resolución.

Coacción y amenazas

Para aquellos que decidieron adoptar una postura crítica con el Partido Comunista Chino, el régimen tomó medidas directas en un intento de frustrar sus esfuerzos.

La primera vez que el exsenador estatal de California Joel Anderson experimentó la presión china de primera mano fue hace 15 años, cuando fue elegido por primera vez para la asamblea estatal de California.

Su supuesta ofensa fue presentar una resolución que reconocía el aniversario de la introducción de Falun Gong, una creencia espiritual que el régimen ha querido erradicar desde 1999.

La resolución, dijo, simplemente pretendía dar la bienvenida a los practicantes de Falun Gong “a un país que reconoce la libertad religiosa”. “No decía nada más. No decía que fueran la mejor fe, o que fueran mejores que muchas otras religiones”, dijo. “Todo lo que decía era, ya saben, que les damos la bienvenida”.

Esa resolución puso a Anderson en el punto de mira del Partido Comunista Chino. Poco después, recibió una carta de seis páginas de las autoridades chinas en la que se le calificaba de “terrorista”.

“Me dijeron que si viajaba a China, me detendrían y procesarían como terrorista”, dijo Anderson a The Epoch Times.

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El senador Anderson habla frente al consulado chino en San Francisco durante una manifestación para protestar por la injerencia del régimen chino en la legislatura de California, el 8 de septiembre de 2017. (Lear Zhou/Epoch Times)

Anderson, que en ese momento no sabía mucho sobre la persecución del régimen chino a Falun Gong, dijo que le sorprendió.

“China no puede ordenar a Estados Unidos. Somos un país libre. Y permitimos la libertad religiosa”, dijo. “Permitimos que se practiquen todos los credos aquí en Estados Unidos”.

El descontento del régimen chino hacia Anderson no disminuyó después de que se incorporara al Senado del estado de California años más tarde. Como senador, fue invitado a un viaje oficial a China para promover las relaciones comerciales bilaterales. Recordando las amenazas de la carta, consultó el asunto con la oficina estatal que se encargaba de la logística. La respuesta fue contundente: “No sería bienvenido”, recuerda Anderson.

“Así que no puedo ir a China sin miedo a ser detenido y condenado”.

Lo que le ocurrió a Anderson no fue en absoluto un incidente aislado.

A lo largo de la década y media que siguió, él y otros funcionarios estadounidenses a nivel local y federal recibirían presiones mediante visitas, correos electrónicos y llamadas telefónicas de las autoridades chinas con el objetivo de inclinar sus políticas a favor de China.

El presidente Joe Biden acusó en mayo al PCCh de ejercer presión contra un proyecto de ley destinado a reforzar la competitividad de Estados Unidos frente a Beijing.

El senador estatal de California, Anderson, llamó la atención del régimen por segunda vez en 2017, cuando presentó una resolución que denunciaba la persecución a Falun Gong por parte de Beijing.

La medida pasó por el Comité Judicial del Senado con una votación de 5-0. Entonces, el consulado chino en San Francisco envió una ronda de cartas a todos los colegas de Anderson, advirtiendo que la aprobación de la resolución podría “dañar profundamente las relaciones de cooperación entre el Estado de California y China y herir gravemente el sentimiento del pueblo chino”.

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La bandera de la República Popular China ondea detrás de una alambrada en el Consulado General de la República Popular China en San Francisco el 23 de julio de 2020. (Philip Pacheco/AFP vía Getty Images)

“Eso tuvo un efecto desalentador en mis colegas a la hora de votar a favor en el futuro”, dijo Anderson. “Todos mis colegas habían votado a favor hasta que recibieron la carta; la carta les hizo cambiar completamente de apoyo a oposición”.

“No dejaron que se votara; lo que hicieron fue posponerla. Y luego votaron a favor de posponerla para que no pudiera ser escuchada”.

Anderson intentó al menos 18 veces en la última semana de la sesión del Senado llevar la resolución a votación en el pleno.

“Lo que es tan decepcionante es que sus congresistas, que compartían los mismos electores, no solo votaron a favor de ella en el Congreso, sino que fueron coautores de la misma”, dijo, señalando que la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, había sido coautora de un proyecto de ley en 1999 que denunciaba la persecución a Falun Gong.

“Así que a nivel federal se apoyó, a nivel estatal no”, dijo. Sus colegas “no querían hablar de ello”. Pero “la única diferencia entre apoyarlo o no” era la carta, dijo.

Una historia similar se produjo en Minnesota dos años antes, cuando el Senado estatal abordó la cuestión de la sustracción forzada de órganos, una práctica autorizada por Beijing que afecta principalmente a los practicantes de Falun Gong. Tras presentar la resolución, la senadora estatal Alice Johnson recibió una carta del consulado chino en Chicago. Los funcionarios consulares también la visitaron a ella y al senador estatal Dan Hall en un intento de que abandonaran el proyecto de ley. La resolución fue aprobada por unanimidad en mayo de 2016.

El chantaje de los visados

En el tema candente de Taiwán, una isla autogobernada que el régimen ha deseado controlar durante mucho tiempo, el régimen no ha sido menos agresivo.

En agosto de 2019, el entonces gobernador de Misisipi, Phil Bryant, recibió una carta del consulado chino en Houston, en la que se le advertía que su estado perdería inversiones chinas si decidía viajar a Taiwán, dijo Pompeo en un discurso en septiembre de 2020 en el Capitolio del Estado de Wisconsin.

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(I-D) El entonces gobernador de Misisipi, Phil Bryant, aplaude mientras la senadora estadounidense Cindy Hyde-Smith (R-MS) se prepara para subir al escenario para un discurso de victoria durante un evento de la noche electoral en The Westin Hotel, en Jackson, Misisipi, el 27 de noviembre de 2018. (Drew Angerer/Getty Images)

Reflejando la experiencia de Bryant, una delegación del Congreso estadounidense vería unos meses después cómo Beijing rechazaba sus solicitudes de visado a China después de que hubieran planeado un viaje a Taiwán, en lo que el representante Sean Maloney (D-N.Y.) describió como “chantaje de visado”.

“Los funcionarios chinos dijeron a mi personal en múltiples ocasiones que si cancelaba el viaje a Taiwán, me concederían un visado”, escribió en un artículo de opinión en octubre de 2019.

“Esto fue un chantaje de visado, diseñado para anular la larga tradición de un robusto compromiso del Congreso de Estados Unidos con Taiwán”, escribió.

Mientras Utah adoptaba la resolución pro-Beijing en las primeras etapas de la pandemia, otro proyecto de ley que condenaba la sustracción forzada de órganos del régimen chino parecía toparse con obstáculos en la legislatura del estado.

La medida fue presentada a finales de febrero de 2020 por el representante estatal Steve Christiansen. Sin embargo, días después, el médico de Utah Weldon Gilcrease, que había estado trabajando con Christiansen en el proyecto de ley, recibió una llamada informándole de que el legislador desistía.

Según Gilcrease, profesor de oncología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah, Christiansen dijo “desisto porque me han dicho que tengo que hablar con la comunidad china”.

“Para mí, esa es la voz del Partido Comunista Chino. Esa es la gente que ha presionado claramente a nuestros funcionarios. El Partido Comunista Chino ha utilizado sus canales para presionar a nuestros legisladores para que no hagan nada”.

Christiansen dejó su cargo en octubre y no pudo ser localizado para que hiciera comentarios tras repetidas solicitudes por correo electrónico, llamadas telefónicas y redes sociales. El proyecto de ley pasó la tercera lectura en el Senado. La última actualización, el 12 de marzo de 2020, mostró que el proyecto de ley había caducado.

Mantener la presión

California no ha visto ninguna acción legislativa importante relacionada con Falun Gong desde que Anderson dejó el Senado estatal en 2018.

El exlegislador estatal, que lleva años abogando por las víctimas de la persecución de Beijing, dijo que todavía le cuesta entender por qué el régimen comunista percibe al grupo espiritual como una amenaza.

“La fe es una fe muy pacífica, que da mucha alegría a mucha gente. Y sin embargo, si practicas la fe, te meten en la cárcel, te torturan y, en algunos casos, te extraen partes del cuerpo para el turismo médico”, dijo Anderson, que ahora forma parte de la Junta de Supervisores del Condado de San Diego. “Hay que seguir presionando a China”.

Roth, el senador de Wisconsin, ha presentado desde entonces una serie de medidas destinadas a reducir la influencia china en su estado, entre ellas la prohibición de que los militares chinos trabajen en el sistema de la Universidad de Wisconsin y el freno a los programas de reclutamiento o propaganda chinos dentro del sistema universitario.

“Al igual que los legisladores de todo el país, todo lo que hacemos se inscribe en una narrativa más amplia”, dijo. Y tenemos una oportunidad, aunque sea limitada… tenemos una oportunidad de tomar partido por la libertad, y de tomar partido en este momento por las personas en China que aman la libertad, o que son rehenes de este régimen brutal”.

Para lograr este objetivo, dijo, los legisladores estadounidenses tienen que asegurarse de que no están apoyando al PCCh.

“Si hubiera aprobado esta resolución, eso habría sido propiciar al PCCh, y lo habrían utilizado para hacer propaganda ante su propio pueblo”, dijo, recordando la resolución redactada por el consulado chino. “Así que ahora mismo es una oportunidad para que los estadounidenses despierten y reconozcan esta lucha por la libertad, que a veces damos por sentada aquí en Estados Unidos”.

“La libertad es algo frágil”.


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