Tifón e inundaciones azotan a China mientras fuertes lluvias amenazan la presa de las Tres Gargantas

Por Frank Fang
19 de Agosto de 2020
Actualizado: 19 de Agosto de 2020

Los fuertes aguaceros en la provincia de Sichuan, suroeste de China, en la cercana megaciudad de Chongqing y en la provincia de Gansu han dejado muchas áreas sumergidas en el agua, debido al desbordamiento del río Yangtze y de varios de sus afluentes.

La severidad de las tormentas llevó al Ministerio de Recursos Hídricos de China a emitir una severa advertencia a última hora del 18 de agosto sobre el nivel del agua en el embalse de las Tres Gargantas, que se encuentra en la parte superior del río Yangtze.

Se espera que el agua que ingresa a la presa alcance más de 74,000 metros cúbicos por segundo en la mañana del 20 de agosto, el nivel más alto desde que se puso en servicio en 2003, dijo el ministerio, según un informe de la agencia estatal de noticias de China, Xinhua.

La Fundación Heritage, con sede en Estados Unidos, advirtió a principios de agosto que las excesivas inundaciones someten a las presas situadas aguas arriba del río Yangtsé a una tensión cada vez mayor.

En caso de colapso de la presa de las Tres Gargantas, el grupo de expertos dijo que el enorme torrente de agua afectaría a millones de personas que viven río abajo, inundando ciudades como Wuhan y arrasando extensas tierras de cultivo, incrementando la amenaza de la escasez de alimentos.

En Sichuan, las autoridades locales elevaron el martes su alerta de control de inundaciones al nivel más alto (nivel uno) del sistema de cuatro niveles de China, un día después de elevar su nivel de tres a dos, según Xinhua. Las inundaciones obligaron a las autoridades locales a evacuar a más de 100,000 personas el martes, algunos de ellos residentes de Ya’an que tuvieron que escapar después de que los diques de agua de la ciudad se rompieran el lunes.

También en Sichuan, el Buda Gigante de Leshan, una estatua de 71 metros de altura declarada Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad por la UNESCO, tenía agua de inundación cubriendo sus dedos, según informes de los medios estatales chinos.

Chongqing ha estado con la alerta de inundaciones de nivel uno desde el martes por la tarde, ya que las inundaciones locales y los deslizamientos de tierra han afectado a más de 100,000 personas en 31 distritos y condados, según las autoridades.

En la provincia de Gansu, ubicada al noreste de Sichuan, la ciudad de Longnan fue particularmente afectada por las inundaciones. Más de 300 casas pertenecientes a unos 1300 residentes en el condado de Wen, que se encuentra en el sur de Longnan, fueron enterradas por un deslizamiento de tierra causado por las inundaciones, según los medios estatales chinos.

China ha estado lidiando con fuertes tormentas desde junio. Las inundaciones han afectado, al menos, a 54,8 millones de personas en 27 provincias y regiones, según los últimos datos del Ministerio de Gestión de Emergencias de China. Pero algunos cibernautas chinos cuestionan los datos de las autoridades y creen que el número real de víctimas es mayor.

También el martes, por primera vez desde la temporada de inundaciones de este año, el líder chino Xi Jinping visitó a los residentes afectados en la provincia de Anhui, en el este de China, recorriendo regiones cercanas al río Huai, que se encuentra entre el río Yangtze, en el sur, y el río Amarillo, en el norte.

Mientras las inundaciones continúan devastando gran parte de China, el tifón Higos tocó tierra el 19 de agosto en la provincia de Guangdong, en el sur de China, alrededor de las 6 a.m., hora local, según Xinhua. También se espera que las provincias cercanas de Hainan y Guangxi experimenten fuertes lluvias.

La oficina de educación en la ciudad de Zhuhai, en Guangdong, ordenó la suspensión de las clases el miércoles, mientras que muchos vuelos, que entran y salen del Aeropuerto Internacional Guangzhou Baiyuan, fueron cancelados.

Los residentes locales

Los residentes en estas áreas afectadas por las inundaciones compartieron sus historias con La Gran Época en idioma chino.

Li, residente en el condado de Jintang en Sichuan, dijo que las inundaciones en su área no fueron tanto el resultado de fuertes lluvias, sino más bien el desbordamiento del agua del cercano río Tuo, un afluente del Yangtze, que resultó de una descarga río arriba.

Li agregó que la inundación en su área comenzó el 15 de agosto y solo el lunes por la tarde empezó a disminuir su nivel.

Xu, un residente de Chengdu, la capital de Sichuan, dijo que las aguas pluviales locales alcanzaron unos 1,2 metros de altura y sumergieron el primer piso de su casa. Dijo que gran parte de sus muebles, así como el refrigerador, la lavadora y el aire acondicionado, fueron dañados por el agua. Además, dijo que se ahogaron pollos, patos y conejos que había criado.

Xu estimó que sus pérdidas financieras podrían ascender a entre 20.000 y 30.000 yuanes (entre USD 2890 y USD 4340).

Dijo que su casa se quedó sin electricidad el domingo por la tarde, cuando el nivel del agua comenzó a subir. El suministro eléctrico se restableció el lunes por la tarde, pero luego se cortó el suministro de agua alrededor de las 6 p.m., hora local.

Agregó que también se están inundando tres pueblos cercanos a donde vivía.

Los residentes del condado de Wen de Gansu dijeron que no podían regresar a sus hogares debido a las inundaciones. Un residente dijo que su ciudad natal, Bikou, estaba completamente inundada y que el agua alcanzó el martes los dos pisos de profundidad, alrededor de las 6 p.m., hora local. No estaba seguro de cuándo podría irse a casa.

Otro habitante de Bikou, el propietario de una granja, dijo que una carretera local fue cerrada debido a deslizamientos de tierra, y agregó que el transporte público local también estaba fuera de servicio.

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