Presuntas víctimas de Epstein podrán impugnar acuerdo de culpabilidad, dictamina corte de apelación

Por Mimi Nguyen Ly
08 de Agosto de 2020
Actualizado: 08 de Agosto de 2020

Las presuntas víctimas del traficante sexual convicto y fallecido Jeffrey Epstein tendrán la oportunidad de impugnar un acuerdo federal de no enjuiciamiento, a menudo conocido como el acuerdo de culpabilidad “cariñoso” de Epstein, el cual se firmó hace más de una década.

Courtney Wild, una denunciante de Epstein originalmente conocida como Jane Doe 1, así como otra demandante conocida como Jane Doe 2, habían presentado una demanda original en 2008 para revocar el acuerdo de no enjuiciamiento. Ellas argumentaron que los fiscales del Departamento de Justicia (DOJ) habían violado sus derechos en virtud de la Ley de Derechos de Víctimas de Crimen (CRVA) de 2004 al cerrar el caso sin consultar o informar a las presuntas víctimas.

La Corte de Apelaciones del 11 ° Circuito, con sede en Atlanta, dictaminó el viernes (pdf) que las presuntas víctimas verán su caso en banc; un término legal que significa que un caso será escuchado por toda la corte, y no solo por un panel de jueces seleccionados. La decisión anula un fallo anterior de 2-1 de un panel de tres jueces del 11° Circuito en abril que había rechazado el argumento de Wild.

“Tenía confianza en que llegaría este día”, dijo Wild en un comunicado a los medios de comunicación. “Hemos luchado durante 12 años y, como dije antes, no importa cuántos obstáculos se acumulen, nunca dejaremos de luchar por lo que es correcto”.

Jeffrey Epstein, en una fotografía de archivo, en Palm Beach, Florida, el 27 de julio de 2006. (Oficina del Sheriff de Palm Beach)

“Acuerdo de culpabilidad cariñoso”

El acuerdo de no enjuiciamiento se firmó en 2007 con el DOJ a través del Distrito Sur de Florida en Miami. El exsecretario de Trabajo Alex Acosta era el fiscal federal en ese momento. Acosta renunció luego de que Epstein fuese arrestado bajo nuevos cargos diferentes en julio de 2019.

El acuerdo de culpabilidad se refiere a cuando Epstein fue acusado en 2007 de operar una red internacional de sexo infantil que involucraba al menos a 30 niñas menores de edad, de las cuales Wild presuntamente formaba parte, en la mansión de Epstein en Palm Beach y en la isla Little St. James— una isla privada de 72 acres en el Caribe.

En el acuerdo de culpabilidad, como se muestra adjunto en una presentación reciente de una corte federal (pdf), Epstein se declaraba culpable en 2008 de solo dos cargos de delitos graves por solicitar una prostituta menor de edad en una corte estatal, en lugar de una corte federal. Epstein tuvo que registrarse como un delincuente sexual. Epstein también proporcionó información no revelada a las autoridades bajo el acuerdo.

A cambio, Epstein evitó un largo periodo tras las rejas, cumpliendo poco menos de 13 meses en una sección privada de la cárcel del condado de Palm Beach en Florida. Durante ese tiempo, se le otorgó un programa de liberación laboral que le permitía salir de la cárcel durante 12 horas al día, seis días a la semana, y trabajar sin supervisión en su oficina del centro de West Palm Beach. Se cree que la sentencia de 13 meses de Epstein es una de las más indulgentes en la historia de Estados Unidos para un delincuente sexual.

Los abogados de Epstein habían argumentado que, según el acuerdo de culpabilidad, él era inmune a cualquier cargo federal nuevo por delitos cometidos durante el período de tiempo desde aproximadamente el 2001 hasta cerca de septiembre de 2007.

Epstein murió a los 66 años en una cárcel de Nueva York en agosto de 2019, y la Oficina del Médico Forense de la Ciudad de Nueva York determinó que se había suicidado. Su muerte desencadenó múltiples investigaciones.

Ghislaine Maxwell, la asociada desde hace mucho tiempo de Epstein, ahora enfrenta cargos por ayudar a Epstein a reclutar y eventualmente abusar de niñas desde 1994 hasta 1997, y está detenida en Nueva York. Si es declarada culpable, enfrentaría hasta 35 años de prisión.

Petición

En febrero de 2019, el juez federal de distrito Kenneth Marra dictaminó (pdf) que los fiscales de la Fiscalía Federal para el Distrito Sur de Florida, incluido Acosta, violaron la ley (la CRVA) al no informar a las presuntas 30 víctimas del acuerdo de culpabilidad en 2007.

En septiembre de 2019, Marra resolvió cerrar el caso presentado por Wild y Jane Doe 2, por lo que no descartó el acuerdo de culpabilidad de 2007.

Marra negó casi todas las solicitudes de reparación, incluido el dictamen de que no se les debe ningún daño monetario del gobierno de los EE. UU., y se negó a cumplir con su demanda de que el gobierno entregue los registros del FBI relacionados con su investigación de Epstein. También dijo que la muerte de Epstein en agosto de 2019 hizo que el caso fuera discutible.

En una opinión, Marra escribió que la petición de restitución de las presuntas víctimas es “esencialmente una petición de daños monetarios al gobierno, lo cual no está permitido por la CVRA”.

En una impugnación de la decisión de Marra, Wild presentó una petición a la corte de apelaciones en octubre de 2019, en la que pedía que la corte ordenara a Marra que proporcionara alivio a las presuntas víctimas sexuales. En abril, el panel de tres jueces del 11º Circuito dictaminó (pdf) que la CRVA no protege a las presuntas víctimas antes de que se presenten cargos formales. En el momento en que el acuerdo de la declaración fue anulado, no se presentaron cargos.

El último fallo de la corte de apelaciones del viernes anula el fallo del panel de tres jueces.

La senadora Dianne Feinstein (D-Calif.) y el exsenador Orin Hatch (R-Utah) y Jon Kyl (R-Ariz.), quienes redactaron y coauspiciaron la CRVA, habían presentado un informe amicus curiae (pdf) en mayo en apoyo a la petición de Wild para una nueva audiencia en banc.

“Este es un fallo importante para las víctimas de delitos, no solo para las víctimas de Epstein, sino para todas las víctimas de delitos federales”, dijeron los abogados de Wild, Paul Cassell y Brad Edwards, al Miami Herald el viernes. “Esperamos poder argumentar ante todo el Undécimo Circuito que [el] acuerdo ‘secreto’ de culpabilidad viola la Ley de Derechos de Víctimas de Crimen y que este acuerdo en particular debe ser rescindido”.

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