Inmunidad de rebaño contra la COVID-19 “podría no ser posible”, dicen los CDC

Por Zachary Stieber
16 de Noviembre de 2021 2:23 PM Actualizado: 16 de Noviembre de 2021 2:23 PM

La inmunidad de rebaño contra el virus que causa la COVID-19 puede ser imposible de alcanzar, dijo un funcionario federal de salud en declaraciones poco difundidas hace unas semanas.

“Desaconsejaríamos un objetivo estricto de un umbral en el que pensemos que si lo alcanzamos, entonces cesará la transmisión comunitaria”, dijo el Dr. Jefferson Jones, funcionario médico del Grupo de Trabajo de Epidemiología de la COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a un comité de asesores de vacunas de la agencia.

“Creo que pensar que seremos capaces de alcanzar algún tipo de umbral en el que no habrá más transmisión de infecciones puede no ser posible”, dijo Jones.

La inmunidad de rebaño, o inmunidad de grupo, se refiere a una situación en la que un determinado porcentaje de una población tiene inmunidad contra una enfermedad infecciosa. La inmunidad puede provenir de la vacunación o de una enfermedad previa. Cuando se alcanza ese porcentaje, la inmunidad colectiva ofrece cierta protección a las personas sin inmunidad porque “la enfermedad tiene pocas oportunidades de propagarse dentro de la comunidad”, según los CDC.

Algunos funcionarios tenían la esperanza de que la combinación de la inmunidad conferida por la vacuna y la inmunidad natural, o la protección de una enfermedad anterior, alcanzara algún día una proporción lo suficientemente alta en ciertas zonas, y finalmente en todo Estados Unidos, para lograr la inmunidad de rebaño.

El Dr. Anthony Fauci, por ejemplo, dijo el año pasado que se vería un impacto cuando se alcanzara tan solo un 50 por ciento de inmunidad. La inmunidad de rebaño generalizada, o una protección más amplia, requeriría hasta un 85 por ciento de inmunidad, dijo durante una entrevista con NPR.

La disminución de la protección contra la infección que ofrecen las vacunas está impulsando las nuevas predicciones de que la inmunidad de rebaño podría no alcanzarse nunca.

Lograr la inmunidad de grupo será “muy complicado con la inmunidad menguante”, dijo Jones durante la reunión del 2 de noviembre. Las tres vacunas autorizadas en Estados Unidos disminuyen bruscamente su eficacia a medida que pasa el tiempo, según han demostrado varios estudios. El número de casos, hospitalizaciones y muertes por COVID-19 en personas vacunadas ha aumentado en los últimos meses.

“Las nuevas pruebas muestran que la eficacia de la vacuna contra las infecciones por COVID-19 está disminuyendo con el tiempo”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, a un comité del Senado durante una audiencia reciente.

Jones estaba respondiendo a una pregunta del Dr. Oliver Brooks, director médico de Watts Healthcare y miembro del comité asesor sobre vacunas de la agencia. Brooks quería saber si vacunar a los niños de 5 a 11 años ayudaría a alcanzar la inmunidad de rebaño; las vacunas para ese grupo de edad fueron aprobadas recientemente por los reguladores de medicamentos de EE. UU. y los CDC.

Brooks dijo a Los Angeles Times que es necesario que más estadounidenses se vacunen contra la COVID-19, pero que el nuevo mensaje de los CDC “casi hace que uno esté menos motivado para que se vacune más gente”.

Alrededor del 68 por ciento de la población de EE. UU. está totalmente vacunada, a fecha del 15 de noviembre.

El Dr. John Brooks, un funcionario de los CDC que ayuda a dirigir la respuesta de la agencia a la COVID-19, respondió diciendo que una inmunidad del 70 al 80 por ciento es lo suficientemente buena para la inmunidad de rebaño contra muchas otras enfermedades, pero el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), que causa la COVID-19, “tiene muchos trucos bajo la manga, y nos ha desafiado repetidamente”.

“Es imposible predecir cuál será la inmunidad de rebaño en un nuevo patógeno hasta que se alcance la inmunidad de rebaño”, añadió.

Una enfermera administra la vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson en Los Ángeles (California) el 22 de agosto de 2021. (Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images)

Algunos expertos llevan debatiendo sobre la inmunidad de rebaño desde el comienzo de la pandemia. Muchos llegaron a la conclusión de que la inmunidad de rebaño era prácticamente imposible hace meses. “Tenemos que ser conscientes de que, incluso con la vacuna, probablemente nunca alcanzaremos la inmunidad de rebaño”, escribió Kamran Kadkhoda, director médico del Laboratorio de Inmunopatología de la Clínica Cleveland, en un artículo de enero.

El profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética de la University College London, afirmó durante el verano que la aparición de las cepas Alfa y Delta del virus del PCCh hacía más probable que la mayoría de las personas del mundo se infectaran por el virus más de una vez a lo largo de su vida.

Los ensayos iniciales de vacunas que sugerían una gran eficacia contra la infección llevaron al optimismo, pero la inmunidad de rebaño “resultó rápidamente imposible” debido a la disminución de la inmunidad y a las cepas más nuevas y transmisibles, dijo Balloux a The Epoch Times en Zoom.

“A menos que consigamos otra generación de vacunas, que bloqueen mejor la transmisión, creo que no veremos nada parecido a la inmunidad de rebaño tradicional en el sentido del sarampión”, añadió.

La disminución de la eficacia de las vacunas hizo que se autorizara la administración de dosis de refuerzo a decenas de millones de estadounidenses en los últimos meses. Algunos de los estados más vacunados, entretanto, están experimentando nuevos registros de casos últimamente, incluido Vermont.

Un número creciente de expertos ha dicho que cree que la COVID-19 y el virus del PCCh serán un problema con el que el mundo tendrá que lidiar durante años, si no permanentemente.

“Vamos a tener que lidiar con esto durante al menos otros cinco o diez años”, dijo el mes pasado a The Epoch Times el Dr. Michael Saag, profesor de medicina y enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama Birmingham.

“El virus nunca desaparecerá. Será endémico. Siempre lo tendremos con nosotros. Siempre matará a unas cuantas personas mayores cada año, al igual que lo hace la gripe anual, pero no tendremos estas grandes olas”, dijo Martin Kulldorff, director científico senior del Instituto Brownstone, a The Epoch Times el mes pasado.

Balloux también ve que la pandemia se dirige hacia una fase endémica. Aunque muchas personas que se infecten por segunda o tercera vez padecerán pocos efectos nocivos, las personas con mayor riesgo de sufrir efectos graves, como los ancianos, deben vacunarse para protegerse, añadió.

En el Reino Unido, hace tiempo que las autoridades dejaron de centrarse en la inmunidad de rebaño, dijo Balloux. La estrategia se centra ahora en reducir el riesgo de hospitalización y muerte de las personas, principalmente mediante la vacunación de más personas.

“No creo que en el Reino Unido nadie siga esperando eliminar realmente el virus”, dijo. “Puede que se encuentre alguien, pero no muchos”.


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