China podría tener 1000 ojivas nucleares en 2030, advierte un informe del Pentágono

Por Andrew Thornebrooke
03 de Noviembre de 2021 8:54 PM Actualizado: 03 de Noviembre de 2021 8:54 PM

China está en camino de tener 700 misiles nucleares lanzables para 2027 y podría tener hasta 1000 para 2030, según un nuevo informe del Pentágono.

“Durante la próxima década, la RPC [República Popular China] pretende modernizar, diversificar y ampliar sus fuerzas nucleares”, dice el informe.

“La RPC está invirtiendo y ampliando el número de sus plataformas nucleares terrestres, marítimas y aéreas y construyendo la infraestructura necesaria para apoyar esta importante expansión de sus fuerzas nucleares“.

Representantes del Departamento de Defensa entregaron el 3 de noviembre al Congreso el informe anual, coloquialmente denominado Informe sobre el Poder Militar de China.

El informe describe la estrategia de Beijing para lograr un “gran rejuvenecimiento de la nación china” para el año 2049, el centenario del gobierno comunista en China, y el papel de las armas nucleares en esa estrategia.

Un arsenal creciente

El Informe sobre el Poder Militar de China en 2020 evaluaba que China tenía aproximadamente 200 armas nucleares en total y que tenía la capacidad de duplicar ese número en la próxima década.

El nuevo informe ha aumentado esa estimación hasta quintuplicarla en 2030, y afirma que China tendrá al menos 200 misiles nucleares terrestres capaces de alcanzar a Estados Unidos en cinco años.

Las razones de este aumento de la estimación citadas por el informe incluyen las nuevas inversiones en infraestructura de energía nuclear, los esfuerzos por duplicar el número de lanzadores en algunas unidades de misiles y el descubrimiento de varios sitios que Estados Unidos sospecha que albergan depósitos de misiles nucleares.

“La RPC ha comenzado a construir al menos tres campos de depósitos de ICBM [misiles balísticos intercontinentales] de combustible sólido, que acumularán cientos de nuevos depósitos de ICBM”, dice el informe.

El informe también afirma que los nuevos esfuerzos de China en materia de energía nuclear podrían servir para desarrollar el plutonio adicional necesario para el deseado aumento de las armas nucleares.

“La República Popular China está construyendo la infraestructura necesaria para apoyar esta expansión de la fuerza, incluyendo el aumento de su capacidad para producir y separar el plutonio mediante la construcción de reactores reproductores rápidos e instalaciones de reprocesamiento”, dice el informe. “Aunque esto es coherente con el objetivo de la RPC de cerrar el ciclo del combustible nuclear, la RPC probablemente tiene la intención de utilizar parte de esta infraestructura para producir plutonio para su programa de armas nucleares en expansión”.

El avance de las tecnologías nucleares

Sin embargo, China no solo está ampliando su capacidad nuclear. También está evolucionando sus capacidades mediante la modernización militar, desarrollando tecnologías disruptivas como los misiles de crucero hipersónicos, según el informe.

“La RPC tiene probablemente la intención de desarrollar nuevas ojivas nucleares y plataformas de lanzamiento que, como mínimo, igualen la eficacia, la fiabilidad y/o la capacidad de supervivencia de algunas de las ojivas y plataformas de lanzamiento que están desarrollando actualmente Estados Unidos y/o Rusia”, dice el informe.

Este desarrollo está teniendo lugar en toda la “tríada nuclear”, de capacidades nucleares basadas en el mar, la tierra y el aire. Incluye nuevos ICBM, submarinos de ataque nuclear, bombarderos estratégicos furtivos, vehículos de planeo hipersónicos y misiles de crucero.

“La RPC está desarrollando nuevos misiles balísticos intercontinentales (ICBM) que mejorarán significativamente sus fuerzas de misiles con capacidad nuclear y requerirán un aumento de la producción de ojivas nucleares, en parte debido a la incorporación de capacidades de vehículos de reentrada con objetivos múltiples independientes (MIRV)”, dice el informe.

Los MIRV son un tipo de carga útil de misiles que consiste en múltiples ojivas lanzadas desde un solo misil, cada una de las cuales puede dirigirse de forma independiente a su propio y único objetivo una vez separada del cohete que la puso en órbita.

En total, el informe ha constatado que China seguirá ampliando y mejorando sus capacidades nucleares durante la próxima década, ya que pretende integrar sus capacidades nucleares, espaciales y cibernéticas en una fuerza integrada.

Una postura en evolución

El informe señala que China mantiene una política de “no ser el primero en usar”, a pesar de su actual acumulación de armas nucleares. Esta política establece que China nunca será la primera en utilizar armas nucleares en un conflicto, ni las utilizará o amenazará con utilizarlas contra Estados no nucleares.

Por ello, la política nuclear de China da prioridad a la capacidad de sus fuerzas para sobrevivir a un ataque nuclear inicial de un adversario.

“La política de armas nucleares de la RPC prioriza actualmente el mantenimiento de una fuerza nuclear capaz de sobrevivir a un primer ataque y responder con fuerza suficiente para llevar a cabo múltiples rondas de contraataque, disuadiendo a un adversario con la amenaza de un daño inaceptable para su capacidad militar, su población y su economía”, dice el informe.

Pero el apoyo a esa posición puede estar cambiando entre los militares del régimen chino, el Ejército Popular de Liberación (EPL).

El informe señala que algunos oficiales del EPL habían discutido previamente el primer uso de armas nucleares en caso de que las fuerzas nucleares del EPL o el propio Partido Comunista Chino se vieran amenazados existencialmente.

El informe también señala que el EPL está implementando la llamada postura de lanzamiento en alerta.

Esto significa que China está colocando algunas de sus unidades nucleares en estado de alerta, de modo que si reciben un aviso de que se ha lanzado un arma nuclear contra ellos, tomarán inmediatamente represalias con sus propias fuerzas nucleares sin esperar a verificar que el ataque sea real esperando una detonación.

Las unidades nucleares de Estados Unidos y Rusia mantienen posturas similares.

El informe también afirma que los planificadores del EPL probablemente buscarían evitar una serie prolongada de intercambios nucleares contra un adversario superior, aunque los documentos del EPL de 2012 exploraron las ramificaciones de las llamadas armas nucleares de “pequeño rendimiento” que podrían utilizarse de manera más precisa.

“Tales discusiones proporcionan la base doctrinal para el uso nuclear limitado en el campo de batalla, lo que sugiere que los pensadores nucleares de la RPC podrían estar reconsiderando su antigua opinión de que la guerra nuclear es incontrolable”, dice el informe.


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